Why we challenge ourselves on Remembrance Day

0

Every year Canadians gather to express their gratitude to veterans at municipal and Legion-hosted events across the country. This year as we celebrate 150 years of Confederation we can also celebrate those who have truly stood on guard for us.  Part of that job involves asking ourselves if there isn’t more we can do to support our proud veterans and their loved ones.

Throughout our first 150 years, and even before our formal ascent into nationhood, Canada has built a proud military tradition. The missions that tested our nation also played a significant role in forming our identity.  Our common struggles brought us together and connected our diverse regions. That is why we stand together on Remembrance Day to honour those who have served to protect us and bring peace to the world, and to remember our sons and daughters who left their homes in the service of Canada.

At these ceremonies we remember the sacrifice and contribution of First Nations, Inuit, and Métis people who joined our forces and continue to serve with pride. We also honour the memories of those who gave their lives on distant shores and pray for the safe return of those who serve us today.

We remember and recognize military families for whom separation and loss is neither theoretical nor easy. We also acknowledge that military families can bear the brunt of the workload when veterans require care beyond that which is available from our country.  At the same time we try to understand the emotional burden these families carry.  That is why we strive to treat our veteran’s loved ones with compassion, knowing that theirs is not always an easy load to shoulder.

In Canada we are fortunate that our veterans have many allies including Legions that go the extra mile to support their members time and again. We have learned that the best way to ensure veteran’s rights are protected is through strong advocacy. That it is better to assess the work being done on behalf of veterans with clear sight, unimpeded by nostalgia and rhetoric.  That is why we support the work of allies like the Veteran’s Ombudsman, so that we can always strive to do our best and to challenge ourselves when those efforts are incomplete.  That is why we understand that it is not ‘un-Canadian’ to ask these tough question, instead, it is a fitting tribute to those whose sacrifice must always be remembered.

When we challenge ourselves to do the very best by our veterans, we do so as a matter of principle. In doing so, we strive to be the caring and just country that generations of proud soldiers fought to defend. That is part of what we must remember as we give thanks for the contributions and sacrifices that allowed us to grow into the nation we are and re-commit to build a future of peace where sacrifice attains its ultimate reward – an end to war.

That is why we say; today, tomorrow and all year long, it is our duty to salute the fallen by standing up for the living.

Lest we forget.

Pourquoi le jour du Souvenir nous pousse-t-il à nous dépasser?

Chaque année, les Canadiens de partout au pays se rassemblent pour exprimer leur gratitude envers les anciens combattants dans le cadre d’événements organisés à l’échelle municipale et par les différentes légions. Cette année, alors que nous soulignons le 150e anniversaire de la Confédération, nous célébrons aussi ceux qui nous ont protégés. Notre travail consiste notamment à nous demander ce que nous pouvons faire davantage pour nos anciens combattants et leurs proches.

Au cours de ces 150 années, et même bien avant son ascension officielle vers le statut de pays, le Canada a établi avec fierté sa propre tradition militaire. Les missions qui ont mis notre nation à l’épreuve ont joué un rôle déterminant dans la création de notre identité. Nos luttes communes nous ont rapprochés et ont permis aux différentes régions de nouer des liens entre elles. Voilà pourquoi, lorsqu’arrive le jour du Souvenir, nous nous rassemblons : nous honorons ceux qui ont servi afin de nous protéger et de favoriser la paix dans le monde et nous rendons hommage à nos fils et à nos filles qui ont quitté leur foyer pour servir le Canada.

Lors de ces cérémonies, nous saluons le sacrifice et la contribution des Premières Nations, des Inuits et des Métis qui ont rejoint nos forces et servent toujours notre pays. Nous rendons également hommage à la mémoire de ceux et celles qui ont donné leur vie, loin de chez eux, et prions pour que ceux qui servent leur pays en ce moment nous reviennent sains et saufs.

Nous profitons de l’occasion pour rendre hommage aux familles de militaires, pour qui la séparation et le deuil sont des réalités avec lesquelles il est difficile de composer. Nous reconnaissons également que les familles de militaires peuvent elles aussi se trouver en première ligne quand les anciens combattants ont besoin de soins au-delà de ce qu’offre notre pays. Parallèlement, nous tentons aussi de saisir l’ampleur du fardeau émotionnel qui pèse sur ces familles et nous nous efforçons de faire preuve de compassion lors de nos interactions avec les proches d’anciens combattants. Il s’agit d’un fardeau qui peut être extrêmement lourd à porter.

Au Canada, les anciens combattants ont la chance de pouvoir compter sur de nombreux alliés, y compris sur les légions qui se dépassent toujours pour aider leurs membres. Nous avons appris que la meilleure façon de protéger les droits des anciens combattants consiste à leur offrir un soutien solide. Nous devons évaluer le travail effectué au nom des anciens combattants d’un œil objectif, en évitant la nostalgie et la rhétorique. Nous nous efforçons toujours d’aider nos alliés, comme l’ombudsman des vétérans, à faire leur travail et nous sommes prêts à nous remettre en question quand nos efforts ne suffisent pas. Le fait de se poser ces questions difficiles n’a rien de contraire à la culture canadienne : c’est plutôt un hommage approprié à ceux et celles qui ont fait un sacrifice que nous n’oublierons jamais.

Quand nous nous dépassons pour offrir ce qu’il y a de mieux à nos anciens combattants, nous le faisons pour une question de principe. Nous nous efforçons d’être ce pays juste et bienveillant que des générations de fiers soldats ont défendu. Nous les remercions pour leur contribution et leurs sacrifices, qui nous ont permis de devenir le pays que nous sommes aujourd’hui. Le plus grand honneur que nous pouvons rendre à ceux qui ont tant donné, c’est de bâtir un avenir de paix dans lequel leur sacrifice prendra toute sa valeur : un avenir sans guerre.

C’est pourquoi aujourd’hui, demain et tout au long de l’année, il est de notre devoir de saluer ceux qui sont tombés au combat pour défendre les hommes, les femmes et les enfants.

Ne les oublions jamais.

SHARE
Previous article‘We were sitting ducks’:100-year-old war veteran shares memories of Dieppe
Next articleFeds tout expanded parental leave, new caregiver benefit as questions remain
Carol Hughes MP

Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament.

A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker.

With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War.

Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding.

Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury.

A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

LEAVE A REPLY