Selling public assets has no long term benefit

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The more time Canadians have to unpack the Liberal commitment to invest in public infrastructure, the more it becomes obvious the plan is largely about turning tax dollars and public assets over to the private sector.  This for-profit investment model was never fleshed out during the election, most likely because it never would have received much in the way of public support. With the creation of an infrastructure bank to dole out tax dollars to private investors, the plan to support profitable projects was laid bare and now Canadians are learning that the government intends to sell off public assets.

In some ways this is old news, but there`s a new wrinkle that has gone under-reported over the summer.  Many will recall the discussion about the sale of public assets was a feature of this year’s budget debate.  We learned that the government hired the consulting firm PricewaterhouseCoopers to advise them on how the privatization of Canadian owned airports might proceed.  This summer a government website (Buyandsell.gc.ca.) revealed that the Liberals are studying the sale of up to $8.3 billion worth of Parks Canada infrastructure.  The divestment proposal includes roads, bridges, and dams that are critical to our national parks. If sold, this important infrastructure will generate cash for private investors at the expense of future generations and potentially limit access to our public parks.
Canadians love our National Parks and the government knows that.  They were an important component of the mandate letter given to the Minister of the Environment and Climate Change.  That document focused on how the network of parks needs to be protected and better serve Canadians of all backgrounds.  In addition to that, the government made park access free for this year as a part of our Canada150 celebrations.  But at the same time as record numbers of people were visiting our parks, the government was studying the sale of critical infrastructure that will decrease access to park land and increase costs to Canadians going forward.  Neither of those outcomes matches the intent of the mandate letter the Prime Minister wrote to the Minister.

New Democrats are concerned that the promise to preserve and protect our National Parks has been abandoned.  Instead of listening to those familiar with these pristine spaces who are calling for better upkeep of park infrastructure, the government is taking Parks Canada down a road which is both reckless and irresponsible.  In addition to that, we are concerned about the government reaching out to private industry before any consultations with Canadians have occurred and that there is no indication that public consultations will be part of the process at all.

Without consultations, the sale of Parks Canada assets could take on the appearance of the government doing favours for their friends. There are multiple stakeholders who should be at the table before we enter into any negotiations that could bring about significant changes to our National Parks.  Community stakeholders, environmentalists, local First Nations, and Canadians who use the parks must be consulted in a meaningful way so that the government understands the full impact that could occur from privatizing these assets.  There is more at stake than a one-time influx of cash and Canadians deserve to have their concerns heard before it is too late to address them.

La vente de biens publics n’offre pas d’avantages à long terme
Plus les Canadiens examinent l’engagement des libéraux d’investir dans l’infrastructure publique, plus ils se rendent à l’évidence que le plan libéral consiste principalement à transférer de l’argent des contribuables et des biens publics au secteur privé. Il n’a jamais été question de ce modèle d’investissement à but lucratif pendant la campagne électorale, vraisemblablement parce qu’il n’aurait jamais obtenu beaucoup d’appuis au sein de la population. La création de la banque de l’infrastructure qui vise à fournir des deniers publics à des investisseurs privés a mis au jour l’intention du gouvernement d’appuyer des projets à but lucratif et de vendre des biens publics.

Dans une certaine mesure, ce n’est pas du nouveau. Cependant, une nouvelle donnée n’a pas attiré suffisamment d’attention pendant l’été. Nombre de personnes se rappelleront que la vente de biens publics figurait parmi les principaux thèmes du débat sur le budget. On a notamment appris que le gouvernement a retenu les services de la société d’experts-conseils PricewaterhouseCoopers pour savoir comment procéder à une éventuelle privatisation des aéroports canadiens. Cet été, un site Web du gouvernement, en l’occurrence Buyandsell.gc.ca, a révélé que les libéraux envisagent de vendre jusqu’à concurrence de 8,3 milliards de dollars de l’infrastructure de Parcs Canada. Ce projet de cession vise des routes, des ponts et des barrages essentiels pour nos parcs nationaux. Or, la vente de ces importants éléments d’infrastructure permettrait à des investisseurs privés d’engranger des profits aux dépens des générations futures et risquerait de limiter l’accès aux parcs nationaux.
Les Canadiens sont attachés à leurs parcs nationaux, comme le gouvernement le sait pertinemment. Ces espaces naturels figurent au nombre des éléments importants énoncés dans la lettre de mandat remise à la ministre de l’Environnement et du Changement climatique. Ce document souligne notamment la nécessité de protéger le réseau des parcs nationaux et de mieux servir les Canadiens de toutes les couches de la société. Qui plus est, dans le cadre des célébrations du 150e anniversaire du Canada, le gouvernement offre cette année l’accès gratuit aux parcs nationaux. Toutefois, alors même qu’un nombre record de personnes visitent nos parcs nationaux, le gouvernement envisage la vente d’éléments d’infrastructure essentiels. Or, la concrétisation de ce projet limiterait l’accès aux territoires des parcs et entraînerait dans l’avenir une augmentation des coûts pour les Canadiens. Il importe de signaler qu’aucune de ces conséquences ne correspond aux objectifs énoncés dans la lettre de mandat que le premier ministre a fait parvenir à la ministre.

Les néo-démocrates craignent que le gouvernement n’ait renoncé à sa promesse de protéger les parcs nationaux. Plutôt que d’écouter les personnes qui connaissent bien ces espaces naturels et qui réclament un meilleur entretien de leur infrastructure, le gouvernement engage Parcs Canada sur une voie erronée et irresponsable. Par surcroît, comme rien n’indique que des consultations publiques sont prévues dans le processus, il y a tout lieu de croire que le gouvernement n’amorce des discussions avec le secteur privé avant même de mener des consultations auprès des Canadiens.

À défaut de consultations, la vente de biens de Parcs Canada pourrait donner l’impression que le gouvernement favorise ses partisans. Bon nombre d’intervenants doivent participer à toutes les négociations susceptibles d’entraîner des changements considérables à nos parcs nationaux. Les intervenants communautaires, les environnementalistes, les Premières Nations locales et les Canadiens qui fréquentent les parcs doivent être consultés en bonne et due forme afin que le gouvernement comprenne pleinement l’incidence que risque d’avoir la privatisation des éléments d’infrastructure visés. L’enjeu ne se limite pas à une entrée d’argent ponctuelle et les Canadiens méritent que le gouvernement prête oreille à leurs préoccupations avant qu’il ne soit trop tard pour y réagir.

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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