Scammers prey on uncertainty

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A rash of fake Canada Revenue Agency messages are being reported in Algoma-Manitoulin-Kapuskasing recently as scammers try to pry money out of unwitting victims.  The perpetrators are using voicemails intended to make people believe they are about to be sued by the CRA, unless they come up with money – fast.  That’s just one example of how scammers can operate and as the scheme’s become more complex and believable, it is increasingly important for people to keep up their guard.

While it is unlikely that we can be aware of every scam that is operating, it is reasonable to exercise a healthy dose of skepticism any time someone is asking you for money or information such as passwords to accounts that you hold.  By taking your security seriously you can protect yourself from a lot of unwanted attention.  This includes everyday considerations such as disposal of personal mail or who has access to your mailbox.  Online safety isn’t limited to password protection but should also include a review of privacy and security settings on social media.

Scammers can come in all manner of forms but an important consideration is how often they present themselves to the victim.  Unsolicited e-mails, phone calls, or even a knock at the door are exactly when a healthy dose of disbelief will serve an intended victim well.   The first rule of thumb in every instance is, “if it’s too good to be true, it probably is.”  Also, if it seems officious and threatening, it’s likely a scam.  Using the CRA as an example, if there was a problem with your file, you would receive a notification by mail, but the Canada Revenue Agency does not make threatening phone calls, request information by phone or by email, and will not accept credit cards as a method of payment.

While caution should be taken in every interaction, a great many of the scams that have targeted Canadians happen online.  Many e-mail accounts will separate what they call ‘junk mail’ for you, but that system isn’t perfect.  It is always best to leave suspicious looking messages alone and stay away from any links they may include.  Online shopping can also expose a person to fraudulent activity and care should be taken to ensure sites are reputable and safe before making a purchase.

The RCMP runs the Canadian Anti-Fraud Centre in concert with the Competition Bureau and the Ontario Provincial Police.  They say that if you believe you have been the victim of a fraud it is important that you report the case to your local police and the CAFC.  Their website offers a more complete list and includes information for victims and family members who want to help or have suspicions that a loved one has been targeted by scammers.  That information can be found at www.rcmp-grc.gc.ca/scams-fraudes/index-eng.htm The province also hosts an online resource page that explains a number of common fraud scams at www.ontario.ca/page/report-scam-or-fraud

Unfortunately, these schemes are becoming more and more sophisticated and Canadians lost over $70 million to the top nine scams in 2016 alone. The RCMP warns that once someone has succumbed to fraud, they are likely to have their information sold to other scammers.  That is another reason to take the time to be extra cautious up front and to recognize that the best way to fight these types of crime is through awareness.

Les fraudeurs profitent de l’incertitude
De multiples faux messages de l’Agence du revenu du Canada ont été signalés récemment dans la circonscription d’Algoma-Manitoulin-Kapuskasing, des fraudeurs essayant de soutirer de l’argent à des victimes qui ne se doutent de rien. Les malfaiteurs se servent du courrier vocal visant à faire croire aux gens qu’ils sont sur le point d’être poursuivis par l’ARC à moins qu’ils ne versent de l’argent, et vite. Ce n’est là qu’un exemple de la façon dont les fraudeurs peuvent procéder. Comme leurs manigances deviennent plus complexes et plus croyables, il est de plus en plus important de ne pas relâcher sa vigilance.

Il est peu probable que nous puissions être au courant de tous les stratagèmes qui ont cours, mais il est raisonnable de faire preuve d’une bonne dose de scepticisme chaque fois que quelqu’un vous demande de l’argent ou des renseignements tels que les mots de passe donnant accès à vos comptes personnels. En prenant votre sécurité au sérieux, vous pouvez vous protéger contre beaucoup d’attention indésirée. Cela comprend l’adoption d’habitudes quotidiennes, par exemple quand vous jetez à la poubelle des articles de courrier personnel. Demandez-vous aussi qui a accès à votre boîte aux lettres. La sécurité en ligne ne se limite pas à la protection de vos mots de passe; songez aussi à vérifier vos réglages protégeant vos renseignements personnels et votre sécurité sur les médias sociaux.

Les fraudeurs ont bien des visages différents, mais un aspect important à prendre en considération réside dans la fréquence à laquelle ils s’adressent à leur victime. Les courriels et les appels téléphoniques non sollicités, ou même quelqu’un qui cogne à la porte sont autant de situations où une bonne dose d’incrédulité servira bien les intérêts d’une victime éventuelle. La première règle empirique à suivre dans chaque situation de ce genre se résume par l’adage « si c’est trop beau pour être vrai, c’est sans doute le cas ». Par ailleurs, si les propos de votre interlocuteur sont empressés et menaçants, c’est probablement une escroquerie. Prenons l’exemple de l’ARC : si votre dossier faisait problème, vous auriez reçu un avis par courrier; l’Agence du revenu du Canada ne fait aucun appel téléphonique menaçant, elle ne demande aucun renseignement par téléphone ou par courriel et elle n’accepte pas les cartes de crédit comme moyen de paiement.

Il faut faire preuve de prudence dans chaque interaction, mais de très nombreuses fraudes ayant visé des Canadiens ont eu lieu en ligne. Beaucoup de comptes de courriel écartent pour vous ce que l’on appelle le « pourriel », mais leur système n’est pas parfait. Il vaut toujours mieux supprimer les messages d’aspect douteux et s’abstenir de cliquer sur les liens qu’ils contiennent. Le magasinage en ligne peut aussi vous exposer aux activités frauduleuses, et vous devez alors vous assurer que les sites utilisés sont fiables et sûrs avant de faire un achat.

La GRC gère le Centre antifraude du Canada (CAFC) de concert avec le Bureau de la concurrence et la Police provinciale de l’Ontario. Elle dit que, si vous croyez avoir été victime d’une fraude, il est important de signaler le cas à la police de votre localité et au CAFC. Son site Web offre une liste plus complète de détails et comprend des renseignements à l’intention des victimes et des membres de la famille qui veulent aider, ou qui se doutent qu’un être cher a été la cible de fraudeurs. Ces renseignements se trouvent dans le site www.rcmp-grc.gc.ca/scams-fraudes/index-fra.htm. La province diffuse aussi en ligne une page d’information qui explique un certain nombre de stratagèmes frauduleux courants : www.ontario.ca/fr/page/declaration-dune-escroquerie-ou-dune-fraude
Malheureusement, ces stratagèmes deviennent de plus en plus complexes; ainsi, les neuf escroqueries les plus dévastatrices ont fait perdre plus de 70 millions de dollars aux Canadiens en 2016. La GRC précise qu’une fois que l’on a été victime d’un fraudeur, il vendra probablement les renseignements personnels ainsi acquis à d’autres escrocs. C’est là une autre raison de redoubler de prudence et de reconnaître que la meilleure façon de combattre les crimes de ce genre consiste à ne jamais relâcher sa vigilance.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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