Christmas is a season for hope and optimism

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With an increasingly uncertain world it can be reassuring to circle back in on the simpler things in life that offer us comfort.  With that in mind, bring on the Christmas holiday season and the festive celebrations that allow us to concern ourselves with friends and loved ones.

For many, Christmas is the only time of the year they might touch base with people with whom they are no longer in frequent contact with.  A card, message, or phone call to wish someone well over the holidays can maintain friendships and remind people they remain in your thoughts.  While some might feel pressure to reach out, for most the holidays offer a perfect reason to be in touch.

This is also a time of year when communities come together.  Santa Claus parades, annual Christmas dinners, and other events offer people a chance to touch base with neighbours and celebrate together.  It is also a time when so much good is done to support those amongst us who find themselves in need.  The army of volunteers who undertake various drives for food, presents, and more should be commended for all they do to keep our communities rooted in the values we share by helping the most vulnerable among us.

Circling back to the beginning of this piece, world events have created the most uncertain global political climate we have seen in many decades.  Some parents are now finding themselves having conversations with their children reminiscent of those held during the height of the Cold War.  With that in mind, the Christmas message of peace and joy is more pertinent now than it has been for a long time.  But amidst the concerning events there is always hope.

This week I hosted a reception on Parliament Hill to recognize the Nobel Peace Prize that was awarded to the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN) and executive director, Setsuko Thurlow. Setsuko is a survivor of the nuclear bombing in Hiroshima, Japan who now lives in Toronto and through her work with ICAN, played a key role in having the United Nations adopt a landmark treaty outlawing nuclear weapons.

Setsuko was just 13-years-old when the bomb dropped that would forever change her life.  Her dedication to peace and nuclear disarmament has moved many people to join her in these efforts. As we celebrated ICAN’s achievement, Setsuko was in Norway accepting the Nobel Peace Prize with other members of the organization, but the room was full and there were many eloquent speeches and even a 95th Birthday celebration for long-time activist, Murray Thomson, who is also an Order of Canada recipient and a recipient of the Pearson Medal of Peace.
The event reminded me that although many forces beyond the control of most of us can make things seem bleak, there are also many among us who go about everyday trying to make the world a better place.  That work may not always capture the spotlight, but inspires and makes a difference too.
Wishing you a very Merry Christmas, and a Happy New Year!

Noël est la période de l’espoir et de l’optimisme.

À une époque où le monde devient de plus en plus incertain, il peut être rassurant de revenir aux choses simples de la vie qui nous réconfortent. Dans cette optique, vive le temps des Fêtes et vivent les célébrations joyeuses qui nous donnent l’occasion de nous intéresser à nos amis et à nos proches.

Pour plusieurs, Noël est le seul moment de l’année où ils peuvent entrer en contact avec des personnes qu’ils ne côtoient plus aussi fréquemment. Une carte, un message ou un coup de téléphone pour transmettre des vœux lors des Fêtes sont des façons de conserver des amitiés et de montrer à des personnes qu’on pense encore à elles. Bien que certains ressentent une certaine pression pour entrer en contact avec des personnes, pour la plupart, le temps des Fêtes est un moment parfait pour le faire.

Le temps des Fêtes est également un moment de l’année où les communautés se réunissent. Les défilés du père Noël, les soupers de Noël annuels et d’autres activités offrent aux gens l’occasion de voir des voisins et de fêter ensemble. C’est également le moment, alors qu’il y a tellement de belles choses qui se font, d’aider les personnes parmi nous qui sont dans le besoin. Les très nombreux bénévoles qui participent à des campagnes de collecte d’aliments, de cadeaux et autres devraient être félicités pour tout ce qu’ils font pour garder nos collectivités enracinées dans les valeurs que nous partageons en aidant les plus vulnérables parmi nous.

Pour revenir à ce que j’ai écrit en introduction, les événements qui ont eu lieu dans le monde dans les dernières décennies ont donné lieu au climat politique mondial le plus incertain. Des parents doivent aujourd’hui avoir des discussions avec leurs enfants semblables à celles qui avaient lieu pendant la Guerre froide. Ceci dit, le message de paix et de joie de la période des Fêtes prend plus d’importance aujourd’hui qu’il n’a eu depuis un bon moment. Mais malgré ces événements inquiétants, il y a toujours de l’espoir.

Cette semaine, j’ai animé une réception sur la Colline parlementaire pour souligner le prix Nobel de la paix qui a été remis à la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires (ICAN) ainsi qu’à la directrice générale de cette organisation, Setsuko Thurlow. Mme Thurlow est une survivante de la bombe atomique qui a été larguée sur Hiroshima, au Japon. Elle vit aujourd’hui à Toronto et, dans le cadre de son travail avec l’ICAN, elle a joué un rôle déterminant dans l’adoption, par l’Organisation des Nations Unies, d’un traité historique d’interdiction des armes nucléaires.

Mme Thurlow n’avait que 13 ans lorsque la bombe qui changea sa vie à jamais a été larguée. Son dévouement pour la paix et le désarmement nucléaire a incité plusieurs personnes à se joindre à elle dans ses efforts. Au moment où nous célébrions les réalisations de l’ICAN, Mme Thurlow se trouvait, elle, en Norvège pour recevoir le prix Nobel de la paix avec d’autres membres de l’organisation. Toutefois, la salle était pleine, plusieurs discours éloquents ont été prononcés, et le 95e anniversaire de naissance du militant de longue date, Murray Thomson, également récipiendaire de l’Ordre du Canada et d’une Médaille Pearson pour la paix, a même été souligné.

Cet événement m’a rappelé que, même s’il existe des forces au-delà de notre contrôle qui peuvent parfois mener au désespoir, il y a également plusieurs personnes parmi nous qui cherchent tous les jours à rendre notre monde meilleur. Ces efforts ne peuvent pas toujours capter l’attention, mais ils inspirent et font une si grande différence.

Sur ce, je vous souhaite un Joyeux Noël et une bonne et heureuse année!

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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