Postal banking has strong support

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Carol Hughes, MP
Carol Hughes, MP

It’s no secret that Canada Post has taken a hit as international remailers, couriers, and parcel delivery services have cut into its traditional sources of revenue. That doesn’t mean there aren’t options available for the corporation to grow, but it may not be in the way some suspect. Postal banking has the potential to help Canada Post grow and would be a boon for rural and remote communities too.  That is why New Democrats asked parliament to form a special committee to study the possibility.

The idea received strong support from stakeholders who see postal banking as a sustainable solution that can offer services to Canadians across the country.  For areas that are forced to get by without banking services, the implications would be significant.  It would also offer an alternative for those who cannot afford or choose not to use corporate banks, especially in areas that are not served by viable alternatives like credit unions.

New Democrats believe that now is the opportune time for Canada Post to explore alternative revenue streams such as postal banking. The idea will allow us to move forward with a plan that serves Canadians. Postal banking is sustainable, profitable and equitable, and will provide service where the big banks have abandoned people.

The objective of the motion is to create a special committee to examine and recommend a plan for a federal postal banking system administered under the Canada Post Corporation.  It’s not like Canada would be charting new territory if we choose to go down this path. There are international examples of successful postal banking initiatives including in Switzerland, France, Japan, New Zealand and Italy.  It’s also important to note that there is widespread support for postal banking in Canada.  Small communities, poverty organizations, and unions all showed support for the NDP motion.

In the north we have first-hand experience in places like Dubreuilville and Massey with the problems that occur when a bank leaves town.  The truth is that this has been a problem for smaller communities all across the country. We also understand how tenuous the presence of Canada Post can be.  In recent years communities have fought to keep their Post Offices.  Banking services would help anchor those outlets, while helping to stabilize Canada Post at the same time.  Additionally, postal banking would allow for local service, and support economic development in underserviced regions.

The roll out for the motion included representatives from the Canadian Postmasters and Assistants Association, the Canadian Union of Postal Workers, ACORN, and other stakeholders. Everyone spoke to the importance of postal banking and how it would benefit communities across Canada.  The motion has already been debated once during Private Members Business and there is another hour to go before a vote in the Commons.  New Democrats are hopeful the government will see the potential for a committee study.  It won’t force them into anything beyond exploring the option, but the benefit for rural and remote communities alone is a strong reason to move this forward.

Les services bancaires postaux bénéficient d’appuis importants

Ce n’est pas un secret : Postes Canada a subi un important recul depuis que les entreprises de repostage, les messagers et les services de livraison de colis ont réduit ses sources de revenus traditionnelles. Cela ne signifie pas que la société d’État ne peut plus prendre de l’expansion : il lui faut simplement sortir des sentiers battus pour trouver des solutions. Les services bancaires postaux peuvent aider Postes Canada à prospérer et seraient une bénédiction pour les collectivités rurales et éloignées. C’est pourquoi les néo‑démocrates ont demandé au Parlement de créer un comité spécial chargé d’examiner cette option.

L’idée a été très bien accueillie par les intervenants qui estiment que les services bancaires postaux constituent une solution durable qui permettrait d’offrir des services aux Canadiens de partout au pays. Dans les secteurs où la population n’a pas accès à des services bancaires, les répercussions seraient grandes. En outre, voilà qui offrirait une solution de rechange intéressante à ceux qui ne peuvent se permettre de faire affaire avec les banques à charte ou qui refusent de le faire, en particulier dans les secteurs où il n’y a pas d’options viables comme les caisses d’épargne.

Les néo‑démocrates estiment que le moment est venu pour Postes Canada d’explorer d’autres sources de revenus, comme les services bancaires postaux. Cela nous permettrait de mettre en place un plan qui répond aux besoins des Canadiens. Les services bancaires postaux sont viables, rentables et équitables et permettront de servir des personnes qui ont été délaissées par les grandes banques.

La motion a pour objectif la création d’un comité spécial chargé d’examiner la possibilité d’établir un système de banque postale fédérale qui serait géré par la Société canadienne des postes et de proposer un plan à cet égard. Le Canada ne s’aventurerait pas en terrain inconnu s’il retenait cette option. En effet, à l’échelle internationale, on trouve un certain nombre de projets de services bancaires postaux qui ont été couronnés de succès, notamment en Suisse, en France, au Japon, en Nouvelle‑Zélande et en Italie. Il est également important de noter que les services bancaires postaux bénéficient d’un vaste appui au Canada : les petites collectivités, les organismes de lutte contre la pauvreté et les syndicats ont tous appuyé la motion du NPD.

La situation dans le Nord, à Dubreuilville et à Massey, illustre de façon concrète les problèmes qui surviennent lorsqu’une banque quitte une ville. En réalité, de nombreuses petites collectivités de partout au pays sont confrontées à cette situation. Nous comprenons également à quel point la présence de Postes Canada peut être précaire dans ces régions. Au cours des dernières années, des collectivités ont dû se battre pour conserver leur bureau de poste. Les services bancaires permettraient de consolider ces établissements tout en contribuant à la stabilisation de la situation de Postes Canada. En outre, les services bancaires postaux faciliteraient la prestation de services locaux et contribueraient au développement économique des régions mal desservies.

Des représentants de l’Association canadienne des maîtres de poste et adjoints, du Syndicat des travailleurs et travailleuses des postes, d’ACORN et d’autres organisations étaient présents au moment du dépôt de la motion. Ils ont tous parlé de l’importance des services bancaires postaux et des avantages qu’ils présentent pour les collectivités de partout au Canada. La motion a été débattue en Chambre une première fois pendant la période réservée à l’étude des mesures d’initiative parlementaire. Une autre heure de débat aura lieu avant que la motion fasse l’objet d’un vote à la Chambre des communes. Les néo‑démocrates espèrent que le gouvernement verra tout le potentiel découlant de cette proposition et sera d’accord pour confier ce dossier à un comité. En renvoyant une telle étude à un comité, le gouvernement ne s’engage à rien, mais nous estimons que les avantages dont pourraient bénéficier les collectivités rurales et éloignées constituent à eux seuls une excellente raison d’approfondir ce dossier.

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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