New anti-terrorism legislation needs amending

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Carol Hughes, MP
Carol Hughes, MP

In the lead up to the 2015 election many issues made a compelling case for a change in government.  Among the most prominent was the Anti-Terror Act (C-51).  Although the current government supported the legislation when it was introduced, by the time the campaign was underway they were promising to undo the most egregious aspects of the Conservative Act.  Now, the government’s own legislation, C-59 is at committee and is in need of a tune-up if it is going to address some of the serious concerns that arose out of C-51.

Bill C-51 created the Anti-Terror Act in 2015. It was one of a string of anti-terror bills that have been in place since the aftermath of the attack on World Trade Centre in 2001.  It was easily the most authoritarian version and was passed with little debate, no evidence showing it was needed, and without a single amendment from the opposition parties. The law failed to strike a balance and came down heavily on the side of security while eroding our right to privacy, freedom of expression, and freedom of association. Experts from across the country agreed that C-51 violated the Charter of Rights and Freedoms and failed to provide additional resources to tackle terrorism. Canadians’ opposition to Bill C-51 was vocal and overwhelming which explains why the current government campaigned on a major roll-back of the legislation.

This week, members of the Standing Committee on Public Safety and National Security began voting on amendments and going clause-by clause on the updated national security legislation. During committee stage, New Democrats presented over 60 amendments aimed at ensuring the government can keep Canadians safe while fully protecting their rights.  That balance has proven to be the elusive with anti-terrorism legislation over the years.

New Democrats are concerned that the current bill does not fix the most egregious elements of C-51. In its current form the bill does not address information sharing powers that violate Canadians’ privacy, has not rolled back sweeping threat reduction powers by spy agencies, and has not given review and oversight bodies enough access to information in order to keep the government accountable.

In light of current controversies surrounding the conduct of companies such as Facebook and Cambridge Analytica, the already slippery slope of “publicly available information” used by Canada’s spy agency CSIS and the Communications Security Establishment – among other departments and agencies – poses a grave threat to Canadians’ privacy. The broad new powers being given to Communications Security Establishment in the current legislation leave us with many questions, were never part of the government’s consultations, and have been shoehorned into this omnibus piece of legislation.

New Democrats are asking the government to work with us and accept our amendments that will help establish balanced legislation that can protect our security while protecting our rights and freedoms. One of the major sticking points during the C-51 legislative process was that the government was unwilling to listen to, or address, valid concerns raised by the opposition.  C-59 has the opportunity to chart more a more consultative path. We will see how much of that lesson has been learned when the bill clears committee.

La nouvelle loi antiterroriste doit être modifiée

Avant les élections de 2015, plusieurs enjeux ont été invoqués pour changer de gouvernement. L’un des principaux enjeux était la Loi antiterroriste (projet de loi C-51). Même si les libéraux l’ont appuyée lors de sa présentation, une fois la campagne électorale amorcée, ils promettaient de modifier les aspects les plus condamnables de la loi conservatrice. Actuellement, le projet de loi C-59 du gouvernement est à l’étape de l’étude en comité et a besoin d’une mise au point s’il veut régler les graves préoccupations suscitées par le projet de loi C-51.

Le projet de loi C-51 a créé la Loi antiterroriste en 2015. Il s’inscrit dans une longue suite de projets de loi antiterroristes adoptés depuis l’attentat contre le World Trade Center en 2001. Il s’agissait de loin du projet de loi le plus autoritaire. Celui-ci a fait l’objet de peu de discussions, car cela n’était pas jugé nécessaire, et a été adopté sans le moindre amendement par les partis de l’opposition. La Loi n’est pas parvenue à trouver le juste milieu et a atténué, au nom de la sécurité, notre droit à la protection de la vie privée, à la liberté d’expression et à la liberté d’association. Des experts de partout au pays ont reconnu que le projet de loi C-51 violait la Charte canadienne des droits et libertés et ne fournissait aucune ressource supplémentaire pour lutter contre le terrorisme. Les Canadiens se sont opposés haut et fort à ce projet de loi, ce qui explique la révision approfondie de cette loi par le gouvernement.

Cette semaine, les membres du Comité permanent de la sécurité publique et nationale ont commencé à voter sur les amendements et à mener l’étude article par article du nouveau projet de loi sur la sécurité nationale. À l’étape de l’étude en comité, les néo-démocrates ont présenté plus de 60 amendements pour que le gouvernement assure la sécurité des Canadiens tout en protégeant pleinement leurs droits. Cet équilibre a été difficile à atteindre dans les lois antiterroristes adoptées au cours des dernières années.

Les néo-démocrates s’inquiètent que le projet de loi actuel ne modifie aucunement les aspects les plus discutables du projet de loi C-51. Dans sa forme actuelle, le projet de loi n’aborde pas les pouvoirs de partage de l’information qui violent la vie privée des Canadiens, ne diminue pas les pouvoirs de réduction de la menace accordés aux services de renseignement et ne donne pas suffisamment accès aux données requises par les organismes de surveillance et de contrôle pour tenir le gouvernement responsable de ses actes.

À la lumière des controverses entourant les agissements de certaines compagnies, comme Facebook et Cambridge Analytica, la pente glissante de l’« information accessible au public » utilisée notamment par le Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS) et le Centre de la sécurité des télécommunications constitue une grave menace à la vie privée des Canadiens. Les vastes nouveaux pouvoirs accordés au Centre de la sécurité des communications dans le cadre de ce projet de loi suscitent de nombreuses questions, n’ont jamais été abordés dans les consultations du gouvernement et ont été imposés dans ce projet de loi omnibus.

Les néo-démocrates demandent au gouvernement de collaborer avec eux et d’accepter nos amendements qui contribueront à créer un projet de loi plus équilibré capable d’assurer notre sécurité tout en protégeant nos droits et libertés. L’un des points les plus litigieux du processus législatif entourant le projet de loi C-51 était le refus du gouvernement d’entendre ou de répondre aux préoccupations pertinentes soulevées par l’opposition. Le projet de loi C-59 peut adopter une approche plus consultative. Nous verrons si la leçon a été apprise lorsque le projet de loi franchira l’étape de l’étude en comité.

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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