Child poverty remains a huge problem for Canada. Carol Hughes, MP

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Carol Hughes, MP | Bureau de Carol Hughes, Députée Algoma – Manitoulin – Kapuskasing New Democratic Party |

In 1989 parliament unanimously passed a motion calling for the end of child poverty in Canada by the year 2000.  That led to the creation of Campaign 2000, a cross-Canada public education movement to build awareness and support for the parliamentary motion and efforts to achieve its goal.

One of the main focuses of Campaign 2000’s work is publishing research on the indicators of child poverty and developing public education resources.  Their report cards serve as a reminder to parliament of its stated commitment and help Canadians see where the challenges are greatest.

To this day, an unacceptably high percentage of Canadian children remain below the poverty line.  Despite being one of the wealthiest nations in the world, 1.2 million Canadian children are growing up below the poverty line. That amounts to 17.4% of all children.

Among the Indigenous population the number balloons to a shockingly high 37.9%.  Predictably, and as Campaign 2000 puts it, “deplorably”,  children in marginalized families – Indigenous, racialized, recent immigrant, mother-led, or those affected by disability – live in poverty at a greater rate than any others.

This year’s Campaign 2000 report took a riding-by-riding approach to inform parliamentarians of the specific challenges in the areas they represent. The report used a five level graph to illustrate poverty levels which ranged from a low average of 8.9% to high of 29.6%.  It revealed where the current levels are the worst and one big surprise was that 40% of children live in poverty in the riding of Toronto Centre.   However, despite any surprises, there were many predictable findings from what seem to be intractable problems.

Algoma-Manitoulin-Kapuskasing falls into the fourth highest quintile with a rate ranging from 18.7% – 22.7% of children living below the poverty line.  Parts of Canada at this rate share indicators such as correspondingly high rates of single parent families, lower rates of labour market participation, higher rates of unemployment, higher rates of renting rather than home ownership, and paying more than 30% of income on housing.   These indicators closely match the report’s findings about rural areas where four out of ten low-income Canadian children live.

You may recall that the government made specific campaign promises to lift hundreds of thousands of children out of poverty.  They also said they would establish a dedicated poverty reduction strategy, but we are still waiting for these promises to be addressed.  Campaign 2000 points out that any solutions must involve all three levels of government along with Indigenous governments and participation from the private and non-profit sectors as well.

We are told that we live in an era of unprecedented wealth, but it is clear the distribution of that is not flowing through all of society.  With rates of child poverty seemingly unmoved over decades something is wrong with any official efforts to address the problem.  The parliamentary motion to end child poverty by the year 2000 will mark its 30th anniversary next year.  Without child poverty becoming a pressing concern for the government, we may well be discussing it as it reaches 50 which would be a true shame.

Submitted by: Office of Carol Hughes, MP |  Bureau de Carol Hughes, DéputéeAlgoma – Manitoulin – Kapuskasing – New Democratic Party

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La pauvreté infantile demeure un énorme problème au Canada.

En 1989, le Parlement a adopté à l’unanimité une motion demandant l’élimination de la pauvreté infantile au Canada d’ici l’an 2000. Cela a mené à la création de la Campagne 2000, un mouvement pancanadien d’éducation du public visant à sensibiliser la population à l’égard de la motion parlementaire et des efforts pour atteindre les objectifs fixés, et à obtenir un soutien à cet égard. La publication de recherches sur les indicateurs de la pauvreté infantile et l’élaboration de ressources d’éducation du public sont entre autres au centre des efforts déployés par Campagne 2000. Le bulletin de l’organisme rappelle au Parlement l’engagement qu’il a pris et aide les Canadiens à voir où se trouvent les plus grands défis.

Jusqu’à ce jour, un pourcentage élevé inacceptable d’enfants canadiens vit encore sous le seuil de la pauvreté. Même si le Canada compte parmi les pays les plus riches du monde, 1,2 million d’enfants grandissent sous le seuil de la pauvreté au pays. Cela représente 17,4 % de tous les enfants. Au sein des populations autochtones, le nombre explose à un sommet scandaleusement élevé de 37,9 %. Comme on peut s’y attendre, et comme le dit Campagne 2000, il est « déplorable » de constater que les enfants de familles marginalisées — autochtones, racialisées, d’immigration récente, monoparentales dirigées par une femme ou touchées par une incapacité — sont plus nombreux que les autres enfants à vivre en situation de pauvreté.

Le rapport de Campagne 2000 de cette année adopte une approche par circonscription afin d’informer les parlementaires des défis précis dans les circonscriptions qu’ils représentent. Le rapport utilise un graphique en cinq tranches qui illustrent les niveaux de pauvreté. Le taux moyen du quintile inférieur est de 8,9 % et celui du quintile supérieur est de 29,6 %. Le rapport révèle où les niveaux moyens actuels sont les pires. Par ailleurs, il nous surprend en nous apprenant que, dans la circonscription de Toronto­Centre, 40 % des enfants vivent dans la pauvreté. Cependant, malgré toute surprise, de nombreuses constatations ont été faites à la lumière des problèmes qui semblent insurmontables.

Algoma—Manitoulin—Kapuskasing fait partie du quatrième quintile, dont le taux moyen de pauvreté infantile varie de 18,7 à 22,7 %. Les circonscriptions du Canada affichant les taux de pauvreté infantile les plus élevés ont des indicateurs communs. Par exemple, elles présentent aussi les taux de familles monoparentales les plus élevés, les taux de participation au marché du travail les plus faibles, les taux de chômage les plus élevés ainsi que les taux les plus élevés de locataires (plutôt que de propriétaires) et de personnes dépensant plus de 30 % de leur revenu pour se loger. Ces indicateurs correspondent étroitement aux constatations faites dans le rapport au sujet des circonscriptions rurales, où vivent quatre enfants canadiens en situation de faible revenu sur dix.

Vous vous souviendrez peut-être que, lors de la campagne électorale, le gouvernement a spécifiquement promis de sortir des milliers d’enfants de la pauvreté. Il a également dit qu’il allait mettre en œuvre une stratégie de réduction de la pauvreté. Toutefois, nous attendons toujours qu’il donne suite à ces promesses. Campagne 2000 souligne que les trois ordres de gouvernement, les Premières Nations ainsi que les secteurs privé et à but non lucratif doivent être partie prenante de toute solution.

On nous dit qu’on vit dans une ère de richesse sans précédent, mais il est manifeste que cette richesse n’est pas distribuée équitablement dans l’ensemble de la société. Au cours des décennies, des efforts officiels visant à régler le problème ont été déployés. Cependant, ces efforts ont été vains, car les taux de pauvreté infantile semblent être demeurés inchangés. L’année prochaine marquera le 30e anniversaire de la motion parlementaire demandant d’éliminer la pauvreté infantile d’ici l’an 2000. Si la pauvreté infantile ne devient pas une préoccupation urgente du gouvernement, il se pourrait bien que nous en discutions encore au 50e anniversaire de la motion, ce qui serait véritablement honteux.

 

 

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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