Making housing a right would push government to address shortage. MP Carol Hughes.

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Carol Hughes, MP spoke at the CRTC hearings. file photo

An open letter to the Prime Minister is highlighting Canada’s housing shortage and challenging the government to take a new approach to the problem.  The letter, signed by over 170 organizations and prominent Canadians urged the Prime Minister to follow through on his commitment to make housing a human right. The NDP is calling on the Liberal government to address the concerns in the open letter after bringing the issue to parliament earlier this year.

The housing shortage is nothing new and Canada has been facing a crisis for years. Rising rents, rental housing shortages, and federal government withdrawal from social housing funding have forced many families to spend too much of their income on housing.  Our consistently high number of homeless people is also a sign that too many people are unable to keep up and losing their housing altogether.

According to the Canada Mortgage and Housing Corporation, a household can be considered to be in core housing need when it budgets and spends more than 30% of its income on housing.  Statistics Canada’s National Household Survey from 2011 showed that 3.3 million households (25.2%) spent more than 30% of their total income to housing. The problem is shared almost equally among those who own their homes and those who rent.  This places them at risk of falling into homelessness.

The problem is worse for the 200,000 Canadians who are homeless in any given year.   A 2013 report from the Canadian Homelessness Research Network national report says that only 4,000 – 8,000 can be considered chronically homeless.   This means the remainder of that number experience what is called episodic homelessness with at least 150,000 Canadians relying on a homeless shelter at some point every year and the duration of those stays becoming longer over time.  There are also an estimated 50,000 hidden homeless people in Canada who live temporarily with others with no guarantee of continued residency or immediate prospects for accessing permanent housing.

What is clear is that patchwork solutions are not solving our housing problem.  Canada must work towards ending homelessness instead of continuing with the government’s approach of managing the homeless population.  New Democrats are supporting the open letter’s call for Canada to legally enshrine a right to housing and have developed legislation to do this as well.   But despite the Prime Minister’s previous commitment, last November the government voted down the bill  which would have legislated this right into Canadian law.

Solving homelessness would make economic sense as well.  A growing body of research is showing that funding for housing and the fight against homelessness represents both an economic and a social investment. The Impact Study on the Activities of the Société d’habitation du Québec showed that every dollar invested in programs and work to replace, upgrade and modernize low-rent public housing contributed $2.30 into that provinces economy and supported the residential construction industry.

Even as the government continues to dodge efforts to make this an actual right in Canada, there is growing and wide-spread support for enshrining a legal right to housing. Many Canadians are clearly suffering from the effects of unaffordable housing which is why the government must make this an urgent priority to ensure that everybody has the right to security, good health, and safety in the form of adequate housing.

Si le logement était un droit, le gouvernement aurait l’obligation de remédier à la pénurie.

Une lettre ouverte au premier ministre souligne la pénurie de logements au Canada et propose au gouvernement d’adopter une nouvelle approche au problème. La lettre, signée par plus de 170 organisations et de Canadiens éminents, exhorte le premier ministre à honorer son engagement de faire du logement un droit de la personne. Le NPD demande au gouvernement libéral de prendre en compte les préoccupations exprimées dans la lettre ouverte après avoir porté la question à l’attention du Parlement plus tôt cette année.

La pénurie de logements n’est pas un nouvel enjeu et le Canada fait face à une crise depuis des années. La hausse des loyers, la pénurie de logements locatifs et le retrait du gouvernement fédéral du financement du logement social ont forcé de nombreuses familles à consacrer une trop grande partie de leur revenu au logement. Le nombre constamment élevé de sans-abri est également un signe que trop de personnes sont incapables de suivre le rythme et perdent complètement leur logement.

La Société canadienne d’hypothèques et de logement considère qu’un ménage a un besoin impérieux de logement lorsqu’il y consacre plus de 30% de son revenu. L’Enquête nationale auprès des ménages de 2011 de Statistique Canada montre que 3,3 millions de ménages (25,2%) consacrent plus de 30% de leur revenu total au logement. Le problème vise presque autant les propriétaires que les locataires. Toutes ces personnes risquent l’itinérance.

Le problème est pire pour les 200 000 Canadiens qui se retrouvent sans abri au cours d’une année donnée. Un rapport national du Réseau canadien de recherche sur l’itinérance, publié en 2013, indique que seulement de 4 000 à 8 000 personnes peuvent être considérées comme des sans-abri chroniques. Cela signifie que le reste vit ce qu’on appelle une itinérance épisodique : au moins 150 000 Canadiens comptent sur un refuge pour sans-abri à un moment donné chaque année et la durée de ces séjours s’allonge avec le temps. On estime également à 50 000 le nombre de sans-abri cachés au Canada qui vivent temporairement avec d’autres personnes, sans garantie d’obtenir une résidence continue ou sans possibilités immédiates d’accéder à un logement permanent.

Ce qui est clair, c’est que les solutions temporaires ne règlent pas notre problème de logement. Le Canada doit s’efforcer de mettre fin à l’itinérance au lieu de poursuivre l’approche du gouvernement qui consiste à gérer la population des sans-abri. Les néo-démocrates appuient l’appel lancé dans la lettre ouverte pour que le Canada enchâsse le droit au logement dans une loi et ont élaboré un projet de loi à cette fin. Mais malgré l’engagement antérieur du premier ministre, le gouvernement a rejeté, en novembre dernier, le projet de loi qui aurait enchâssé ce droit dans une loi canadienne.

Résoudre le problème des sans-abri procure également un avantage économique. De plus en plus de recherches montrent que le financement du logement et la lutte contre l’itinérance représentent à la fois un investissement économique et social. L’Étude d’impacts des activités de la Société d’habitation du Québec montre que chaque dollar investi dans les programmes et les travaux de remplacement, d’amélioration et de modernisation des logements sociaux à loyer modique contribue à hauteur de 2,30 $ à l’économie de la province et soutient l’industrie de la construction résidentielle.

Même si le gouvernement continue de s’épargner les efforts visant à faire du logement un droit réel au Canada, il y a un appui croissant et généralisé en faveur de l’enchâssement dans une loi du droit au logement. De nombreux Canadiens souffrent clairement des effets d’un logement inabordable, et c’est pourquoi le gouvernement doit en faire une priorité pressante et veiller à ce que tout le monde ait droit à la sécurité, à la santé et à la sûreté sous la forme d’un logement adéquat.

 

 

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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