IPCC report raises the stakes for climate change inaction. Carol Hughes MP

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Canada's Arctic

A report tabled this month by the United Nation’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) is clarifying the need to address the causes of climate change while there is still time left for our efforts to avert catastrophic outcomes.  The report was unequivocal, stating that, the world must utterly transform its energy systems in the next decade or risk ecological and social disaster.  Placed against the backdrop of Canadian political discourse which is locked into an argument over the necessity and usefulness of a carbon tax, the report shows we are well off course.

source. www.asc-csa.gc.ca

The truth is we have been for decades. Now we are forced to reconcile ourselves with Canada’s numerous false starts, overly modest goals, and political expediency.  The Kyoto Accord would have set us on a better path, but our commitments were never acted upon, the same is holding true for our current commitments.  The IPCC report gave a shiver-inducing timeline for the world to act in order to avoid the worst case scenarios.  But we are already starting to see the shape of the world to come if we do not address the causes of climate change.

The impacts in Canada are obvious: longer heat waves, species extinctions, crop losses, increased frequency and intensity of floods and forest fires, heat islands, disruption of our ecosystems, and other extreme weather events such as the recent tornados that battered suburban Ottawa region. There are also examples right here in Algoma-Manitoulin-Kapuskasing such as this week’s washouts that closed Highways 17, 129, and 101, as well as the tornado that hit Wiikwemkoong First Nation this past summer to name a few.  There’s no question as to whether these events are happening more frequently, the only question is about whether we will be part of a solution or not.

The debate – if that’s even the right way to frame the issue – pits politicians beholden to carbon intensive interest such as energy producers against the majority of the scientific community who have warned for years that we are marching to a future that will be defined by catastrophe.

What is becoming clear is that we have little time left to act.  The other reality is that the cost of reacting to weather related emergencies is mounting.  The President of the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC), reports that more than half of their operations are now in direct response to weather-related events, and many others are compounded by climate shocks and stresses. If this is the situation now, it is difficult to comprehend the scale of crises confronting vulnerable communities in a world that is 1.5°C or 2.0°C hotter.

According to the IPCC, the world needs to reduce its greenhouse gas emissions by 45% by 2030, compared to 2010 levels.  They also explain the use of oil will have to decrease by at least 80%. Buying a pipeline like Trans Mountain and opening the door to Energy East’s return is not how Canada will succeed in fighting climate change.

The Commissioner of the Environment and Sustainable Development has slammed the government on a number of occasions for their disastrous record in protecting the environment. The OECD has already given them numerous warnings. Now, thousands of scientists and experts from around the world are sounding the alarm.  The time for nice words has come and gone.  Canada needs to be a world leader in the fight against climate change – we are running out of other any other option.

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Un rapport du GIEC met en lumière l’inaction dans la lutte contre les changements climatiques

Un rapport déposé ce mois-ci par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies souligne la nécessité de s’attaquer aux causes des changements climatiques pendant qu’il nous reste encore le temps d’éviter des conséquences catastrophiques. Le rapport est sans équivoque : le monde doit transformer complètement ses systèmes énergétiques au cours de la prochaine décennie, sinon il risque un désastre écologique et social. Alors que le discours canadien fait du surplace en tentant de faire valoir l’utilité d’une taxe sur le carbone, le rapport montre que nous sommes loin d’être sur la bonne voie.

La vérité est que nous faisons du surplace depuis des décennies. Nous devons prendre acte des nombreux faux départs, des objectifs modestes et de l’opportunisme politique du Canada. L’accord de Kyoto nous aurait placés dans une position plus favorable, mais nous n’avons jamais donné suite à nos engagements, et nous faisons de même avec nos engagements actuels. Le rapport du GIEC propose un échéancier à donner froid dans le dos pour apporter les changements nécessaires afin d’éviter les scénarios catastrophes. Nous commençons déjà à voir à quoi ressemblera le monde si nous ne nous attaquons pas aux causes des changements climatiques.

Les répercussions au Canada sont évidentes : canicules plus longues, extinction d’espèces, pertes de récoltes, fréquence et intensité accrues des inondations et des feux de forêt, îlots de chaleur, perturbation de nos écosystèmes et autres phénomènes météorologiques extrêmes, comme les tornades qui ont récemment ravagé des banlieues de la région d’Ottawa. Les emportements par les eaux qui ont forcé la fermeture des routes 17 , 101 et 129 cette semaine et la tornade qui a frappé la Première nation de Wiikwemkoong cette été sont des exemples ici‑même dans notre circonscription d’Algoma—Manitoulin—Kapuskasing. Il ne s’agit pas de déterminer si de tels phénomènes deviennent plus fréquents, mais bien de décider si nous voulons faire partie de la solution.

Le débat, si on peut l’appeler ainsi, oppose les politiciens redevables aux industries à forte intensité carbonique, dont les producteurs d’énergie, à la majorité de la communauté scientifique qui martèle depuis des années que nous nous dirigeons tout droit vers une catastrophe.

Il devient de plus en plus clair que nous disposons de peu de temps pour agir. L’autre réalité est que les coûts liés aux catastrophes naturelles explosent. Le président de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge affirme que plus de la moitié des activités de l’organisme constituent maintenant une réponse directe à des catastrophes naturelles et à des chocs climatiques. Si la situation est telle aujourd’hui, il est difficile de s’imaginer l’amplitude des crises qui toucheront les communautés vulnérables dans un monde où la température sera plus élevée de 1,5°C ou de 2,0°C.

Selon le GIEC, le monde doit réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 45 % d’ici 2030, comparativement aux niveaux de 2010. La consommation de pétrole devra aussi diminuer de 80 %. Ce n’est pas en achetant un pipeline comme celui de Trans Mountain ou en autorisant le retour du pipeline Énergie Est que le Canada réussira à combattre les changements climatiques.

Le commissaire à l’environnement et au développement durable a souvent condamné le gouvernement pour son bilan catastrophique en matière de protection de l’environnement. L’OCDE lui a aussi donné de nombreux avertissements. Maintenant, des milliers de scientifiques et d’experts de partout dans le monde sonnent l’alarme. Le temps des belles paroles est révolu. Le Canada doit devenir un chef de file en matière de lutte contre les changements climatiques. C’est la seule option viable.

Carol Hughes, MP |  Bureau de Carol Hughes, Députée ~ Algoma – Manitoulin – Kapuskasing
New Democratic Party | Nouveau Parti démocratique

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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