Tariffs aren’t working for anybody and the issue needs to be resolved.

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When we consider the impact that American aluminum and steel tariffs have on Canada the concerns of producers are first of mind for a good reason, but they are resonating well beyond those industries. What’s less publicized is the fact that the unfair tariffs are forcing small businesses throughout the country to close their doors, leaving workers without a job and driving up the cost of consumer goods at the same time.  It is a losing situation and Canada hasn’t been able to do anything to resolve the problem.

The same can’t be said for Russia who have successfully had tariffs removed on aluminum production giant Rusal.  That company is now exempt which is somewhat mind-boggling considering tariffs were applied as a response to Russia’s annexing of Ukraine’s Crimea, accusations of meddling in the U.S. elections, and support of Syria’s government in its civil war.  Although there isn’t wide-spread political support for lifting those sanctions in the US, it illustrates how the whimsy of the President affects these decisions.

When the tariffs aimed at Canada were announced last the summer, it was estimated it would cost our economy as much as $3.2 billion a year, but they are costing Americans too.  Using aluminum as an example we can see that US producers only supply about a fifth of what is required in that market.  Canada supplied nearly half of the imports, but under a tariff of 10% those costs have risen and the domestic supply is tapped.  The end result is higher prices for companies that rely on aluminum.

The fact that some companies cannot absorb these losses explains why we are starting to see American politicians call for the removal of tariffs. The most recent example of American dissatisfaction came this week when a Republican Senator called on the Trump administration to lift tariffs on steel and aluminum from Canada as a prelude to Congress considering legislation on the new Canada-U.S.-Mexico trade deal.

The increased costs are hitting consumers too since any steel or aluminum product imported from the U.S. costs more with tariffs in place.  That applies to big ticket items like refrigerators and even smaller goods such as canned drinks.  In addition Canada’s counter-veiling tariffs were applied to items such as boats and some agricultural products too.  For aluminum boats the costs are rising on two fronts since manufacturers are paying more for aluminum and tariffs are raising prices again at the border.

It’s clear to see that nobody is winning in this dispute that was entirely manufactured by the President who, some argue, doesn’t understand that trade imbalances can’t be worked out so that America wins in every single sector.  The challenge for our government is steep but recent events related to the shutdown of the government in the US show that the President eventually backs down when pressure mounts.  It is the lack of pressure from Canada that is worrisome.  It has been a long time since we have heard the government talk about the tariffs the U.S. has imposed on our aluminum and steel.

Meanwhile Canadian workers continue to pay the price. They see how Russia got results while Canada is somehow unable to remove tariffs that continue to hurt our businesses and workers.   The government needs to act with urgency because jobs are on the line.

Les droits de douane ne fonctionnent pour personne, et il faut trouver une solution.

Quand nous songeons à l’incidence sur le Canada des droits de douane des États-Unis sur l’acier et l’aluminium, ce sont les intérêts des producteurs qui nous viennent d’abord en tête. Cependant, les répercussions se font sentir bien au-delà de ces secteurs. Ce dont on parle moins, c’est du fait que les droits de douane injustes obligent des petites entreprises dans tout le pays à fermer leurs portes, privant les travailleurs d’un emploi et faisant augmenter le coût des biens de consommation en même temps. Tous y perdent, et le Canada n’a rien su faire pour régler le problème.

On ne peut pas en dire autant de la Russie, qui a réussi à faire supprimer les droits de douane sur le géant de l’aluminium Rusal. Que cette entreprise soit maintenant dispensée des droits de douane laisse perplexe, étant donné qu’ils ont été imposés en réponse à l’annexion par la Russie de la Crimée, territoire ukrainien, aux accusations d’ingérence dans les élections américaines, et du soutien au gouvernement syrien dans sa guerre civile. Bien que la levée de ces sanctions soit loin de faire l’unanimité dans la sphère politique aux États-Unis, elle illustre l’influence des caprices du président sur ces décisions.

Lorsque l’imposition de droits de douane visant le Canada a été annoncée l’été dernier, on a calculé qu’elle pourrait coûter jusqu’à 3,2 milliards de dollars par année à notre économie, mais les Américains en font les frais aussi. Dans le secteur de l’aluminium, par exemple, nous constatons que les producteurs américains ne répondent qu’à un cinquième de la demande dans ce marché. Le Canada a fourni près de la moitié des importations, mais leur coût a augmenté en raison de droits de douane de 10 %, et l’offre intérieure est épuisée. Il en résulte des prix accrus pour les entreprises qui dépendent de l’aluminium.

Certaines entreprises ne sont pas en mesure d’absorber ces pertes, de sorte que des élus américains commencent à réclamer l’abolition des droits de douane. L’exemple le plus récent du mécontentement aux États-Unis est survenu cette semaine : un sénateur républicain a demandé au gouvernement Trump de lever les droits de douane sur les produits canadiens d’acier et d’aluminium avant que le Congrès n’examine une loi de mise en vigueur du nouvel accord commercial Canada–États-Unis–Mexique.

La hausse des coûts frappe les consommateurs aussi, puisque tout produit d’acier ou d’aluminium importé des États-Unis coûte plus cher à cause des droits de douane. Cela vaut pour les articles chers comme les réfrigérateurs et même pour de petits articles comme les boissons en cannette. En plus, les droits compensateurs du Canada ont été appliqués à des articles comme les bateaux et certains produits agricoles. Dans le cas de bateaux en aluminium, les hausses de prix sont doubles du fait que les constructeurs paient l’aluminium plus cher et que les droits de douane viennent s’ajouter à la frontière.

Il est clair que personne ne sort gagnant de ce conflit créé de toutes pièces par un président qui ne comprend pas, selon certains, qu’il n’est pas possible de corriger les déséquilibres commerciaux de telle façon que les États-Unis l’emportent dans la totalité des secteurs. Le défi pour notre gouvernement est de taille, mais l’actualité récente aux États-Unis montre que le président finit par reculer quand la pression s’accentue. C’est le manque de pression de la part du Canada qui est inquiétant. Il y a longtemps que nous n’avons pas entendu le gouvernement parler des droits de douane que les États-Unis ont imposés sur nos produits d’acier et d’aluminium.

Pendant ce temps, les travailleurs canadiens continuent d’en payer le prix. Ils voient bien que la Russie a obtenu des résultats, tandis que le Canada ne semble pas pouvoir faire supprimer des droits de douane qui continuent de pénaliser nos entreprises et nos travailleurs. Le gouvernement doit agir de toute urgence, car des emplois en dépendent.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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