Budget offers chance to give Canadians the help they need

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The federal budget will be tabled later this month offering the government its last chance to address urgent issues impacting Canadians before the next federal election.  With nearly half of all Canadians only two hundred dollars away from not being able to pay their monthly bills it’s clear there is room for the government to invest in ways that will help lift more people into security, which is the message New Democrats delivered to the Prime Minister in their pre-budget submission.

The NDP submission identifies the party’s proposals and priorities.  It is highlighted by calls to implement a public pharmacare program that is both universal and comprehensive, close tax loopholes for the wealthiest, ensure future generations have a livable environment, and make it possible for all Canadians to access secure and affordable housing.

Let’s examine a few of those proposals to understand how the federal government has the biggest role to play:

A universal single-payer pharmacare system and prescription drug coverage would benefit nearly two million Canadians who can’t even afford to fill their prescriptions as well as those who skip medications or divide doses to make them last longer – all of which costs us more in the long run. Despite this reality, the government’s study and limited pharmacare proposal was rigged to protect the profits of big pharmaceutical and insurance companies. Only a single-payer system will give us the purchasing power to get the lowest prices for drug and save Canada’s precious health care dollars while impacting the lives of the most vulnerable in a positive way.

One way we can afford much more as a country is to tackle tax havens, loopholes for the richest CEOs, and shady transactions that short-change us year after year.  It’s time to end abusive transactions that are only designed for dodging taxes and to end “shell companies” that serve only to hide money offshore.  In their submission New Democrats recommended measures that would help to recoup more than $16 billion in taxes that only benefit the wealthiest.

Perhaps the most urgent of the proposals New Democrats made is the one demanding the government do the work needed to secure a livable environment now and for generations to come.  We see how students in Europe are claiming there is no sense in educating themselves when governments aren’t doing enough to preserve the planet and their futures.  Do we want our young people to feel equally abandoned?  It’s time for Canada to act like a world leader with decisive action. That can’t happen without firm targets to reduce carbon pollution—and a real plan to meet those targets.  In addition, we must deal with the crisis in plastic pollution at source by employing a strong, enforceable Extended Producer Responsibility legislation that will hold companies responsible for the entire lifecycle of their plastic products and packaging, while reducing clean-up costs for our communities.  Canada also needs to aggressively invest in solutions for green energy projects, which deliver sustainable returns to our economy and offer good quality jobs for Canadians.

Part of the change that is needed relies on recognizing that our system is rigged in favour of the richest people and the biggest corporations leaving Canadian families to carry the load. There are 1.2 million children living in poverty and hundreds of First Nations communities that remain under boil water advisories. This is why the government must change its course and focus on helping people with clearly identified needs. A budget is the best opportunity for any government to show the courage needed to tackle these inequalities head-on.


Le budget offre l’occasion de donner aux Canadiens l’aide dont ils ont besoin

Le budget fédéral, qui sera déposé plus tard ce mois ci, représentera pour le gouvernement la dernière chance, avant les prochaines élections fédérales, d’agir dans des dossiers urgents qui touchent les Canadiens. Presque la moitié des Canadiens sont à deux cents dollars de ne pas pouvoir payer leurs factures mensuelles. Il est donc clair que le gouvernement devrait investir dans des mesures qui permettront à plus de gens de respirer un peu mieux. C’est le message que les néo démocrates ont transmis au premier ministre dans leur mémoire prébudgétaire.

Le mémoire du NPD indique les propositions et les priorités du parti. Parmi les principales mesures demandées, notons les suivantes : instaurer un régime public d’assurance-médicaments universel et complet, éliminer les échappatoires fiscales qui profitent aux plus riches, assurer un environnement viable aux générations futures et permettre à tous les Canadiens d’avoir accès à un logement sûr et abordable.

Voyons de plus près quelques unes de ces propositions pour comprendre comment le gouvernement fédéral, qui a le plus grand rôle à jouer, peut agir:

Un régime universel d’assurance médicaments à payeur unique, qui couvrirait les médicaments d’ordonnance, serait bénéfique pour près de deux millions de Canadiens qui ne peuvent pas payer leurs médicaments d’ordonnance ou qui ne les prennent pas toujours ou réduisent leurs doses pour les faire durer plus longtemps – un problème qui finit par nous coûter plus cher à long terme. Mais le gouvernement ne tient pas compte de la réalité : son étude sur l’assurance médicaments et sa proposition de régime limité ont été conçues pour protéger les intérêts des grandes sociétés pharmaceutiques et des compagnies d’assurance. Seul un régime à payeur unique nous donnera le pouvoir d’achat nécessaire pour obtenir nos médicaments aux plus bas prix possible et pour faire de précieuses économies en soins de santé, tout en améliorant la vie des personnes les plus vulnérables.

Notre pays pourrait se donner des moyens d’agir beaucoup plus grands en s’attaquant aux paradis fiscaux, aux échappatoires qui profitent aux patrons les plus riches et aux transactions douteuses qui privent les Canadiens de revenus chaque année. Il est grand temps de mettre fin aux stratagèmes d’évasion fiscale et d’éliminer les « entreprises fictives » qui ne servent qu’à cacher de l’argent à l’étranger. Dans leur mémoire, les néo démocrates ont recommandé des mesures qui aideraient à récupérer plus de 16 milliards de dollars en impôt qui n’ont pas été payés par les plus riches.

La proposition la plus urgente des néo démocrates est peut être celle qui exige que le gouvernement fasse le nécessaire pour assurer un environnement sain pour les générations d’aujourd’hui et de demain. Nous pouvons déjà voir, en Europe, des jeunes proclamer qu’il ne sert à rien de continuer leurs études si les gouvernements n’en font pas assez pour protéger la planète et leur avenir. Voulons nous que nos enfants se sentent eux aussi abandonnés? Il est temps que le Canada agisse comme un leader mondial et qu’il pose des gestes décisifs. Mais pour y arriver, il doit absolument fixer des cibles fermes de réduction des émissions de carbone et établir un plan réel pour atteindre ces cibles. De plus, nous devons régler à la source la crise de la pollution du plastique en adoptant une loi stricte sur la responsabilité élargie des producteurs, qui tiendra les entreprises responsables de la durée de vie entière de leurs produits et emballages de plastique, tout en réduisant les coûts de nettoyage pour les collectivités. Le Canada doit aussi investir massivement dans des projets d’énergie verte qui offrent des retombées économiques durables et des emplois de qualité aux Canadiens.

Pour que certains des changements proposés se réalisent, il faudra reconnaître que notre système a été conçu pour favoriser les plus riches et les grandes entreprises. Dans ce système, ce sont les familles canadiennes qui portent le fardeau. Il y a 1,2 million d’enfants qui vivent dans la pauvreté au Canada, et des centaines de communautés des Premières Nations doivent toujours faire bouillir leur eau. C’est pourquoi le gouvernement doit changer de cap et accorder la priorité aux gens qui ont des besoins criants. Un budget est le meilleur outil que tout gouvernement disposent pour montrer qu’ils ont le courage de s’attaquer de front aux inégalités.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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