It is time for web giants to pay their fair share

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When a company does business in Canada it is expected they will pay taxes.  Whether they’re owned by Canadians or not there’s a cost to doing business here.  That model of paying to operate in our country has changed in recent years with the advent of web-based businesses and particularly those that are considered web giants.  This new arrangement is going to have to change if we are going to maintain a tax structure that allows us to pay for things like our military or Medicare.

It’s no secret that we have become more reliant on the services the internet provides. That means the handful of companies that control many of these platforms have become omnipresent in our economy. These web giants like Facebook, Google, and Amazon among others have been entitled to preferential treatment inside Canada and haven’t been subject to the same rules we apply to our own companies. While Canadian companies, broadcasters, and media are paying their fair share, Facebook and Google alone generated almost $5.1 billion in advertising revenue inside Canada, without paying a cent in taxes. How is this fair?

While it’s reasonable to expect that any government would stand up to these companies, they are being given a pass. In fact, the government went even further down this unproductive route by signing a secret deal with Netflix without any transparency or consultation with the provinces. What’s worse, the secret deal wasn’t even needed to keep this business in Canada. Netflix has even stated they are willing to collect taxes, but nobody is asking them to.  That means they don’t pay to operate in Canada and do not collect HST on the service they sell in the country because nobody thought to ask for it.

There was no shortage of opportunities to discuss these issues either. In less than a year, the government met with web-giant lobbyists nearly 200 times.  On top of that, several former Liberal Party employees now hold important positions in these foreign multinationals which also receive at least $2.75 billion in subsidies a year.  It’s also clear that there is a back and forth at play, with Google’s former communications director now employed as the Minister of Tourism’s chief of staff.

Without tackling the loopholes foreign web-based businesses operate under in Canada, our own businesses are forced to compete on an uneven playing field, and everyday Canadians have to shoulder more of a tax burden.  That said, the challenges related to web-giants go beyond taxation since their presence can overshadow Canadian businesses, especially those in the telecom sector.

This makes it more difficult to preserve and promote Canadian culture in the face of online juggernauts.  We have long known that our diverse and distinct culture requires some assistance as it butts up against the larger more dominant America.  That requires negotiation, and rules of engagement that are well-defined.  It’s hard to know if that is the path the government took when their negotiations with companies like Netflix are shrouded in secrecy.

New Democrats believe these web giants should have to pay their fair share in taxes and not receive preferential treatment. A level playing field that doesn’t put Canadian business at a disadvantage becomes impossible without treating these companies in the same way we do our own businesses. It isn’t difficult to argue that it should be up to Canadians to write the rules instead of letting foreign companies call the shots, but government after government has given the web-giants a free pass.  It’s time for that to stop.


Il est temps pour les géants du Web de payer leur juste part.

Lorsqu’une entreprise fait affaire au Canada, on s’attend à ce qu’elle paie des impôts. Qu’ils appartiennent ou non à des Canadiens, il y a un prix à payer pour faire affaires ici. Ce modèle de paiement pour opérer une entreprise dans notre pays a changé au cours des dernières années avec l’arrivée des ventes des biens sur le Web, en particulier pour les géants du Web. Ce nouvel arrangement doit changer si nous voulons maintenir une structure fiscale qui nous permet de payer pour des choses comme nos forces armées et notre assurance-maladie.

Ce n’est un secret pour personne que nous dépendons de plus en plus des services fournis par Internet. Cela signifie que la poignée d’entreprises qui contrôlent un bon nombre de ces plateformes sont devenues omniprésentes dans notre économie. Ces géants du Web comme Facebook, Google et Amazon, entre autres, ont eu droit à un traitement préférentiel au Canada et n’ont pas été assujettis aux mêmes règles que nous appliquons à nos propres entreprises. Alors que les entreprises, les radiodiffuseurs et les médias canadiens paient leur juste part, Facebook et Google à eux seuls ont généré près de 5,1 milliards de dollars en revenus publicitaires au Canada, sans payer un sou d’impôt. En quoi est-ce équitable?

On peut raisonnablement s’attendre à ce qu’un gouvernement tienne tête à ces entreprises, mais on leur accorde un passe-droit. En fait, le gouvernement est allé encore plus loin dans cette voie improductive en signant une entente secrète avec Netflix sans aucune transparence ni aucune consultation avec les provinces. Le pire, c’est que cette entente secrète n’était même pas nécessaire pour garder cette entreprise au Canada. Netflix a même déclaré qu’elle était prête à percevoir des impôts, mais personne ne le lui demande. Cela signifie qu’ils ne paient pas pour opérer au Canada et ne perçoivent pas la TVH sur le service qu’ils vendent au pays parce que personne n’a pensé à le demander.

Les occasions de discuter de ces questions n’ont pas manqué non plus. En moins d’un an, le gouvernement a rencontré près de 200 fois des lobbyistes des géants du Web. De plus, plusieurs anciens employés du parti libéraux au pouvoir occupent maintenant des postes importants dans ces multinationales étrangères qui reçoivent également au moins 2,75 milliards de dollars en subventions par année. Il est également clair qu’il y a un va-et-vient en jeu, l’ancien directeur des communications de Google étant maintenant le chef de cabinet du ministre du Tourisme.

Si l’on ne s’attaque pas aux échappatoires qui profitent aux entreprises étrangères sur le Web au Canada, nos propres entreprises sont forcées de faire concurrence sur un terrain de jeu inégal, et les Canadiens ordinaires doivent assumer un fardeau fiscal accru. Cela dit, les défis liés aux géants du Web vont au-delà de la fiscalité puisque leur présence peut éclipser les entreprises canadiennes, surtout celles du secteur des télécommunications.

Il est donc plus difficile de préserver et de promouvoir la culture canadienne face aux mastodontes de l’Internet. Nous savons depuis longtemps que notre culture diversifiée et distincte a besoin d’aide, car elle se heurte à une Amérique plus vaste et plus dominante. Cela exige des négociations et des règles d’engagement bien définies. On peut difficilement imaginer que c’est la voie empruntée par le gouvernement lorsque ses négociations avec des entreprises comme Netflix sont entourées de secret.

Les néo-démocrates croient que ces géants du Web devraient payer leur juste part d’impôts et ne pas recevoir de traitement préférentiel. Des règles de jeu équitables qui ne désavantagent pas les entreprises canadiennes deviennent impossibles sans traiter ces entreprises étrangères sur un pied d’égalité avec nos propres entreprises. C’est évident qu’il devrait revenir aux Canadiens de rédiger les règles au lieu de laisser des entreprises étrangères dicter le cours des choses, mais nos gouvernements, l’un après l’autre, ont donné un passe-droit aux géants du Web. Il est temps que ça cesse.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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