Buying local is always a win-win

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People may buy local foods for a variety of reasons but most do it because they know that eating locally means eating well. This is why you should take every opportunity to go to weekend farmers markets, roadside stands, or seasonal fruit carts this summer. In fact, there’s never a bad time to take advantage of all of your options to eat locally.

It’s no surprise that over eighty percent of Canadians agree that it’s important to know where their food is coming from. With today’s hyper-industrialized food economy, much of what happens takes place far away from the actual people who are consuming the food. For someone who is trying to buy ethically or even just sustainably, such a lack of transparency can be extremely frustrating.

On top of that, companies who mass produce food prioritize profit and try to get it shipped out as fast as possible. Their emphasis is on making sure the food has long shelf life, not how it tastes to the people who will end up eating it. That’s not the case when you buy local. Buying local often allows you to get to meet the people who actually grow or prepare your food and help you feel good in knowing that you’re receiving a product that people took pride in making.

As summer progresses, we have an exciting variety of in-season fruits and vegetables that become available. Local farms are able to grow foods according to the season and preserve genetic diversity while supplying a variety of food that has a longer harvest window. Summer isn’t the only season where you can enjoy the fruits of what your local community has to offer.  Instead of shopping at big box stores, many areas have grocery stores, butchers, and bakeries owned and operated by people in the community, making it easy to buy locally throughout the year.

But local produce is just the beginning. Eggs, dairy, honey, maple syrup, cheese, as well as specialty products like handmade soap, and even services, can all be purchased locally. If you check your shopping habits, you might be surprised by how much can be replaced with quality, local goods. Consider the recent spread of craft breweries across the north that makes it even easier to cool off with a local beer. Of course buying local can also be expanded to buying food grown in Ontario, which gives you more options- especially for fresh produce.

Apart from supporting the regional economy, buying in your area is essential to creating a sustainable local food system. When food is produced close to where it is sold, pollution is reduced. Food that ripens on a truck only to sit in a supermarket the next day is picked out for its long shelf life and not for taste. Buying vegetables that are picked before ripening limits the nutritional content and flavour of food. Produce that is made and grown closer to home will be fresher and better for the environment.

Most importantly, buying local is an effective way to use your power as a consumer to support your community. This is a reciprocal relationship when you help your community, your community helps you right back. On top of that, having great tasting local food ensures that you aren’t vulnerable to global food shortages, thereby increasing your own food security.  When we support the hard work of local producers and harvesters, food manufacturers, farmers’ markets, and restauranteurs, we bolster economic growth in our part of the province and help protect good jobs for our area.

Acheter local profite toujours à tout le monde

Les gens achètent des produits locaux pour toutes sortes de raisons, mais la plupart le font parce qu’ils savent que, en mangeant local, on mange bien. Voilà pourquoi, cet été, vous devriez saisir toutes les occasions d’aller aux marchés agricoles du week-end et de vous arrêter aux étalages routiers ou aux étalages de fruits de saison. En fait, il n’y a jamais eu de mauvais moment pour profiter de toutes les options à votre disposition en vue de manger local.

Il n’est pas étonnant que plus de 80 % des Canadiens conviennent qu’il est important de connaître la provenance de ses aliments. Une bonne partie de ce qui se passe dans l’économie de l’alimentation hyper industrialisée d’aujourd’hui se produit très loin des gens qui consomment les aliments. Un tel manque de transparence peut être extrêmement frustrant pour une personne qui tente de faire des achats éthiques, voire simplement durables.

De surcroît, les entreprises qui produisent des produits alimentaires en grande quantité privilégient le profit et tentent d’expédier ces produits le plus rapidement possible. Leur priorité, c’est que les aliments aient une longue durée de conservation, et non la saveur que ces derniers auront pour les gens qui finiront par les manger. Ce n’est pas le cas quand on achète local. Acheter local nous permet souvent de rencontrer les gens qui cultivent ou qui préparent nos aliments, ce qui nous aide à nous sentir bien, étant donné que nous savons que nous recevons un produit qui fait la fierté des gens qui l’ont produit.

À mesure que l’été avance, une variété intéressante de fruits et de légumes de saison devient disponible. Les agriculteurs locaux sont en mesure de cultiver des aliments en fonction des saisons et de préserver la diversité génétique tout en fournissant divers aliments dont la période de récolte est plus longue. L’été n’est pas la seule saison où l’on peut jouir des fruits de ce que notre collectivité locale a à offrir. Au lieu de faire son épicerie dans de grandes surfaces, on trouve dans de nombreuses régions des épiceries, des boucheries et des boulangeries détenues et exploitées par des habitants de la collectivité, ce qui facilite l’achat local tout au long de l’année.

Toutefois, les produits maraîchers locaux ne sont que le début. Les œufs, les produits laitiers, le miel, le sirop d’érable, le fromage ainsi que les produits de spécialité comme les savons faits à la main, voire les services, peuvent être achetés localement. Si vous examinez vos habitudes d’achat, vous serez peut-être surpris par tous les produits qui peuvent être remplacés par des biens locaux de qualité. Pensez à la récente explosion du nombre de brasseries artisanales dans le Nord de la province, qui nous facilite encore plus la tâche pour nous désaltérer avec une bière locale. Bien sûr, acheter local peut aussi s’étendre à l’achat d’aliments cultivés en Ontario, ce qui vous donne davantage d’options, surtout pour les fruits et les légumes.

À part appuyer l’économie de la région, acheter dans sa région est essentiel pour créer un système alimentaire local durable. Quand les aliments sont produits à proximité de l’endroit où ils sont vendus, la pollution est réduite. Les aliments qui mûrissent dans un camion pour être ensuite placés dans un supermarché le lendemain et y rester sont choisis pour leur longue durée de conservation et non pour leur saveur. Les légumes qui sont achetés avant leur mûrissement ont une valeur nutritive inférieure et moins de saveur. Les fruits et les légumes qui sont cultivés près de chez soi sont plus frais et meilleurs pour l’environnement.

Plus important encore, acheter local est une façon efficace d’utiliser son pouvoir en tant que consommateur pour appuyer sa collectivité. Il s’agit d’une relation réciproque : quand on aide sa collectivité, celle-ci nous aide à son tour. De plus, disposer d’aliments locaux savoureux garantit que vous n’êtes pas vulnérables aux pénuries alimentaires mondiales, ce qui, par conséquent, améliore votre propre sécurité alimentaire. Quand on appuie l’excellent travail des producteurs, des cueilleurs, des fabricants de produits alimentaires, des marchés agricoles et des restaurateurs locaux, on soutient la croissance économique dans notre partie de la province et on contribue à protéger de bons emplois pour notre région.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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