News from the Park: Saving Lives | Nouvelles du parc: sauver des vies

donate life

Ask any member of my office team what is the best part of their job and I’ll bet you dollars to doughnuts that they’ll say they love the feeling they get from helping people. The same can be said of other jobs, especially first responders and healthcare workers. There is nothing quite like that feeling you get when you are able to do something, big or small, to make a difference in someone’s life. As MPP over the years I have had the privilege of honouring some very special individuals who have been in the right place and right time to literally save a life. Several such individuals have told me that while saving a life is truly a wonderful feeling, it is at the same time quite humbling for many.

One way that many Ontarians can have a very direct effect on the lives of many at the same time, over and over again is to be a regular blood donor. Cancer patients, transplant recipients, accident victims. For these people and so many more, a timely transfusion of blood can be the lifesaving difference. In fact, half of all Canadians will either need blood or know someone who needs it.

When you give blood you are not limited to helping just one person who needs a blood transfusion. Just a single pint can save three lives. That’s incredible. Besides transfusions they use donated blood to make plasma and collect stem cells for transplant. Over the years my office team and I have sponsored or adopted several blood donor clinics. When I go around talking with constituents who are giving blood or volunteering, you can’t help but notice the smile on their faces. Giving blood is quick, painless and it’s in you to give.

My friend and MPP colleague France Gélinas has been working hard on an initiative that thousands of Ontarians have signed up for that will also save lives – organ and tissue donations. Every province in Canada has its own agency that is responsible for registering organ and tissue donors. In Ontario that is the Trillium Gift of Life Network (TGLN).

As of today as I write this column, there are 1684 people in Ontario who are on a waiting list, hoping to be the recipient of a lifesaving organ transplant since it represents their only chance to live. These individuals count on the generosity of selfless individuals and their immediate families to register and give consent for their organs and tissues to be donated in the event of their death. One organ donor can save up to 8 lives. Not only that, but up to 75 more lives can be enhanced through the gift of tissue donation. Age is not a factor in all cases. What matters is the condition of the particular organs and tissues.

Currently if an individual wishes to donate their organs and tissue, they have to register with the TGLN. The truth is that some people just don’t think about this or are not even be aware of the program. In other words, donors must exercise their desire to opt in. Earlier this year, MPP Gélinas tabled the Peter Kormos Memorial Act (Trillium Gift of Life Network Amendment). The bill is named after popular Welland NDP MPP Peter Kormos, who was passionate about organ donation. Kormos died March 30, 2013. If passed, Gélinas’s  bill would change Ontario’s system to be an opt-out system, rather than an opt-in system. In other words, everyone would be considered a potential donor unless they exercised their preference to opt out of the program.

France says that it’s absolutely heartbreaking to watch people suffer anxiously for months, waiting day after day for news of a matching donor — especially when there are willing donors out there whose desire to donate went unknown to their doctor and loved ones. “By moving to an opt-out system, we can continue to respect people’s wishes, while increasing the chances that those on the waitlist will find their match.”

The province of Nova Scotia recently passed such legislation, making them the first jurisdiction in North America to adopt the ‘opt-out’ system. In Nova Scotia, family members of donors will be consulted before patients are referred to the program. As well, they will have the opportunity to verify that their loved one are in agreement with the stated preference on their health card.

The bill is in line with many other existing legislations. If someone dies without a will in this province, it’s presumed that they intend that their assets are to be given to their children, grandchildren and siblings in a statutory schedule of who constitutes next of kin. The presumed intent the proposed legislation would do the same for organs.

Since 2003 in Ontario alone, 916 people have received a lifesaving organ transplant. It is interesting to note that verified data shows that Northern Ontarians in particular overwhelmingly support organ and tissue donation. In fact, Northern Ontario leads the province in donor registration, leaving Greater Toronto lagging far behind. As of April of this year, the cities of North Bay, Sudbury and Espanola ranked 1, 2 and 7 respectively in terms of percentage of residents who have registered sitting at 57, 56 and 55 percent. Other communities in Algoma average around a respectable 45 percent.

Gary Marin from Gélinas’s riding received a double lung transplant about 4 months ago. Marin is a strong supporter of the NDP bill saying, “This lung transplant has given me a new lease on life…. Any action that makes more organ donations available for sick Ontarians is admirable. That’s why I’m supporting France Gélinas’s private member’s bill to establish an opt-out system.”

This is a bill whose time has come.

As always, please feel free to contact my office about these issues, or any other provincial matters. You can reach my constituency office by email at [email protected] or by phone at 705-461-9710 or Toll free 1-800-831-1899.

Nouvelles du parc: sauver des vies

Demandez à n’importe quel membre de mon équipe de bureau quelle est la meilleure partie de leur travail et je vous parie un petit deux qu’ils diront qu’ils aiment le sentiment qu’ils éprouvent à aider les autres. On peut en dire autant des autres emplois, en particulier des premiers intervenants et des travailleurs de la santé. Il n’y a rien de tel que le sentiment que vous avez lorsque vous êtes capable de faire quelque chose, grand ou petit, pour faire une différence dans la vie de quelqu’un. En tant que député, au fil des ans, j’ai eu le privilège d’honorer des personnalités très spéciales qui ont été au bon endroit et au bon moment pour sauver une vie. Plusieurs de ces personnes m’ont dit que sauver une vie est vraiment un sentiment merveilleux, mais que c’est aussi une bonne leçon d’humilité.

L’un des moyens par lesquels de nombreux Ontariens peuvent avoir un effet très direct sur la vie de plusieurs personnes en même temps consiste encore et encore à devenir un donneur de sang régulier. C’est aider des patients cancéreux, greffés ou victimes d’accidents. Pour ces personnes et bien d’autres encore, une transfusion de sang en temps voulu peut permettre de sauver des vies. En fait, la moitié des Canadiens auront besoin de sang ou connaîtront quelqu’un qui en a besoin.

Lorsque vous donnez du sang, vous n’êtes pas limité d’aider une seule personne ayant besoin d’une transfusion sanguine. Une seule pinte peut sauver trois vies. C’est incroyable. Outre les transfusions, ils utilisent le sang provenant de dons pour fabriquer du plasma et collecter des cellules souches pour les greffes. Au fil des ans, mon équipe de bureau et moi avons parrainé ou adopté plusieurs cliniques de collecte de sang. Lorsque je discute avec des électeurs qui donnent du sang ou font du bénévolat, vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer le sourire sur leurs visages. Donner du sang est rapide, sans douleur et c’est à vous de donner.

France Gélinas, mon amie et collègue députée, a travaillé d’arrache-pied à une initiative à laquelle des milliers d’Ontariennes et Ontariens ont souscrit. Elle sauvera également des vies – les dons d’organes et de tissus. Chaque province du Canada a son propre organisme responsable de l’enregistrement des donneurs d’organes et de tissus. En Ontario, il s’agit du Réseau Trillium pour le don de vie (RTDV).

Au moment où j’écris cette chronique, en Ontario, 1 684 personnes sont sur une liste d’attente dans l’espoir de subir une greffe permettant, car elle représente leur seule chance de vivre. Ces personnes comptent sur la générosité d’individus et de leurs familles immédiates pour s’inscrire et donner leur consentement pour le don de leurs organes et de leurs tissus en cas de décès. Un donneur peut sauver jusqu’à 8 vies. De plus, le don du tissu permet d’améliorer le nombre de vie supplémentaires à 75. L’âge n’est pas un facteur dans tous les cas. Ce qui compte, c’est l’état de certains organes et tissus.

À l’heure actuelle, si une personne souhaite faire don de ses organes et de ses tissus, elle doit s’inscrire auprès du RTDV. La vérité est que certaines personnes ne pensent tout simplement pas à ce sujet ou peuvent même ne pas être au courant du programme. En d’autres termes, les donateurs doivent exercer leur volonté de participer. Plus tôt cette année, la députée Gélinas a déposé le Peter Kormos Memorial Act (Amendement du Réseau Trillium pour le don de la vie). Le projet de loi doit son nom au populaire député néo-démocrate de Welland, Peter Kormos, passionné par le don d’organes. Kormos est décédé le 30 mars 2013. S’il est adopté, le projet de loi de Gélinas changera le système ontarien en un système opt-out plutôt qu’un système opt-in. En d’autres termes, tout le monde serait considéré comme un donateur potentiel à moins d’exercer sa préférence pour ne pas participer au programme.

Selon France, il est absolument déchirant de voir des personnes souffrir anxieusement pendant des mois, attendant jour après jour l’information d’un donneur identique, en particulier lorsque des donneurs consentants désirent faire un don sont inconnus de leur médecin et de leurs proches. « En optant pour un système de désabonnement, nous pouvons continuer à respecter les souhaits des personnes, tout en augmentant les chances que les personnes figurant sur la liste d’attente trouvent leur correspondance. »

La province de la Nouvelle-Écosse a récemment adopté une telle loi, ce qui en fait la première juridiction en Amérique du Nord à adopter le système de « désabonnement ». En Nouvelle-Écosse, les membres de la famille des donneurs seront consultés avant que les patients soient référés au programme. De plus, ils auront la possibilité de vérifier que leurs proches sont en accord avec la préférence indiquée sur leur carte de santé.

Le projet de loi est conforme à de nombreuses autres législations existantes. Si une personne décède sans testament dans cette province, il est présumé que celle-ci a l’intention de donner ses biens à ses enfants, petits-enfants et frères et sœurs, conformément à la loi qui établit le parent le plus proche. L’intention présumée du projet de loi ferait de même pour les organes.

Depuis 2003, rien qu’en Ontario, 916 personnes ont bénéficié d’une transplantation d’organe de sauvetage permettant. Il est intéressant de noter que les données que nous avons vérifiées montrent que les Ontariens du Nord, en particulier, appuient massivement les dons d’organes et de tissus. En fait, le Nord de l’Ontario est en tête du classement des donneurs, laissant le Grand Toronto à la traîne. En avril de cette année, les villes de North Bay, Sudbury et Espanola se classaient respectivement à 1, 2 et 7 en termes de pourcentage de résidents inscrits à 57%, 56% et 55%. Les autres communautés d’Algoma ont une moyenne respectable de 45%.

Gary Marin, de la circonscription de Gélinas, a reçu une double greffe de poumon il y a environ 4 mois. M. Marin soutient fermement le projet de loi du NPD en déclarant: « Cette greffe de poumon m’a redonné une nouvelle vie…. Toute action qui rend plus de dons d’organes disponibles pour les Ontariens malades est admirable. C’est la raison pour laquelle j’appuie le projet de loi d’initiative parlementaire de France Gélinas visant à mettre en place un système opt-out. »

C’est un projet de loi dont l’heure est venue.

Comme toujours, n’hésitez pas à contacter mon bureau à propos de cette chronique ou si vous avez des questions sur toute autre affaire provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à [email protected] ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

Michael Mantha MPP/député


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