There’s never a bad time to volunteer | Toute période de l’année est propice au bénévolat

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For some of us, summer can be a carefree and enjoyable time as calendars can become less cluttered with appointments and more leisurely days take their place. But as we enjoy all the festivities that summer has to offer like summer festivals, Pow Wows, corn roasts, parades, drag races, or Civic Holiday celebrations, take some time to consider who made it possible. In most instances its likely volunteers who put on or at least help with the efforts that make these events possible, successful and lots of fun for all to enjoy.

Volunteers and the work they do allow all kinds of groups and organizations to undertake projects and provide services that might otherwise seem impossible. Perhaps volunteering makes so much sense in Canada because, apart from a few big cities, we’re a collection of smaller communities.  It’s easy to see how these kinds of places become tight knit and caring. The efforts from volunteering magnify that and make up for challenges like operating with fewer resources and bring people together when they see what they have built. In that way, volunteers are a non-monetary cornerstone that keeps our communities strong.

For those wanting to help out, there’s no end of ways to volunteer. Some of these options are apparent while others are more informal, like going over to a neighbor’s house to help watch their dog when they’re out or joining with others too help clean a local park or roadside.  These options don’t require the same degree of commitment that is needed for volunteers who work with children and must undergo a rigorous background check.  Still, these more casual acts are like glue that binds neighbourhoods and communities together and help maintain civility.

There’s no doubt that the benefits of volunteering are a boon to society, but we should remember it’s not a one way street.  In fact, the act of volunteering can contribute to an individual’s sense of purpose in the world. This might explain why so many people choose to make the commitment.  Recent data suggests that almost half of us volunteer in some way or another. Volunteering at the core is giving your time to make someone else’s life easier in some way and it is worth noting that the largest group of volunteers comes from adults aged 55 and older, perhaps because they have the most time to help others.

Volunteer Canada tells us that volunteering helps people stay active and connected to their communities and can play a big role in healthy aging, both physically and socially. They point to studies that show reduced stress-related illnesses, higher self-esteem, and less feelings of isolation as some of the benefits available to older Canadians who volunteer.

Whatever the reason that people are moved to volunteer, it is clear that they make our communities and our country better.  We are richer for the chance to interact and more compassionate because of it. So the next time you’re at an event take a moment to thank the volunteers who generously give so much of themselves.


Toute période de l’année est propice au bénévolat

Pour certains d’entre nous, l’été est une agréable période d’insouciance, car l’horaire s’allège de rendez-vous et les journées sont consacrées aux loisirs. Au moment de profiter de toutes les festivités que l’été a à offrir, comme les festivals, les pow-wow, les épluchettes de blé d’Inde, les défilés, les courses d’accélération et autres fêtes du congé civique, prenez tout de même le temps de penser aux personnes qui les rendent possibles. La plupart du temps, la tenue et le succès de ces activités très appréciées de tous sont sans doute attribuables en tout ou en partie aux efforts de bénévoles.

Les bénévoles et le travail qu’ils accomplissent permettent à toutes sortes de groupes et d’organismes de mener des projets et d’offrir des services qui sembleraient impossibles autrement. Si le bénévolat est si répandu au Canada, c’est peut-être parce que, à part quelques grandes villes, notre pays est formé de petites localités. Les membres de ces communautés tissées serrées n’hésitent pas à s’entraider. Il n’est donc pas étonnant de voir que le bénévolat vient amplifier cette entraide et aide à relever des défis, comme celui d’organiser des événements avec peu de ressources et d’amener les gens à se rassembler pour en faire un succès. Les bénévoles sont donc le ciment qui solidifie nos communautés.

Pour ceux qui veulent donner un coup de main, les occasions de faire du bénévolat sont infinies. Certaines sont évidentes, mais d’autres sont plus informelles, comme garder le chien d’un voisin en son absence ou se joindre à d’autres citoyens pour nettoyer le parc local ou le bord d’une route. Ce genre de bénévolat n’exige pas le même degré d’engagement que celui des bénévoles qui travaillent auprès des enfants et qui doivent subir une vérification rigoureuse de leurs antécédents. Pourtant, ces gestes d’entraide informels sont ce qui soude nos quartiers et préservent la civilité.

Il va sans dire que le bénévolat est une bénédiction pour la société, mais il a aussi des répercussions positives chez ceux qui le pratiquent. En fait, ce genre d’engagement peut donner un sens à la vie d’une personne, qui se sent ainsi utile à la société. Voilà qui explique sans doute pourquoi tant de gens choisissent de faire du bénévolat. Selon les données récentes, près de la moitié d’entre nous font du bénévolat d’une façon ou d’une autre, et il est facile d’en comprendre les motivations. Faire du bénévolat, c’est donner de son temps pour faciliter la vie d’une autre personne. Le fait qu’on retrouve plus de bénévoles dans le groupe des 55 ans et plus est digne de mention, sans doute parce qu’ils ont plus de temps à consacrer aux autres.

Bénévoles Canada affirme que le bénévolat aide les gens à demeurer actifs et à rester en contact avec leur voisinage et qu’il peut contribuer grandement à mieux vieillir, tant sur le plan physique que social. Certaines études ont constaté une diminution des maladies liées au stress, une meilleure estime de soi et une diminution du sentiment d’isolement chez les aînés canadiens qui font du bénévolat.

Peu importe la raison qui incite les gens à faire du bénévolat, il est clair que les bénévoles enrichissent nos communautés et notre pays. Nous grandissons au contact des autres et devenons plus solidaires. Alors, la prochaine fois que vous assisterez à un événement, prenez un moment pour remercier les bénévoles qui donnent si généreusement de leur temps et de leur personne

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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