Labour Day marks victories we should never surrender | La fête du Travail marque des victoires auxquelles nous ne devrions jamais renoncer.

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Labour Day

While the labour movement isn’t unique to Canada, it has a strong history of making our workplaces safer, more compassionate, and bringing about better wages. In many parts of the world Labour Day is celebrated as May Day on the 1st of that month and was traditionally used by workers to campaign for better wages and conditions.  The Labour Day parades and picnics we see to this day are a by-product of that history.  The campaigns being celebrated brought about the 5-day work week, health and safety measures and rights, along with fair wages so there is a lot to be grateful for when we mark this day.

That said, there is always more that we can strive for and with the advent of the gig-economy these issues are being played out again as employers like Uber operate in a gray zone due to their global employment models. In Canada, dealing with those challenges seems to be happening mostly on the municipal front, but it isn’t difficult to see how those jurisdictions aren’t as prepared as the federal government is to ensure these employers operate within the scope of Canadian rules and regulations.  This may well be the next big battleground, but as more workplaces go without the protection that unions can offer, there is much to regain in all sectors to ensure our proud history isn’t lost to anti-union interests.

Pensions remain one of the biggest challenges for too many Canadian workers and despite years of pressure from New Democrat MPs, consecutive governments have refused to move pension plans to the front of the line when companies flounder. Sears employees felt this sting when the company failed after a billionaire hedge fund manager drove it into debt and liquidated assets leaving their pension plan underfunded, resulting in employees being denied pension funds they already earned.  In short, they were ripped off.  The reality is that too many Canadians are facing retirement without pension security and when the government allows companies to whittle away formerly strong plans, the burden of caring for those displaced falls on us collectively.  It makes little sense that any government isn’t looking at securing more pension plans, but that has been the case for decades.

Every year the Canadian Labour Congress (CLC) comes up with a theme for Labour Day, this year it is “A Fair Canada for Everyone.” They want to highlight labour rights and show how those help everyone. They speak to combatting prejudices in the workplace and the way that the far right is disrupting politics by fostering sentiments such as anti-immigration which can lead workers to vote for politicians who also would attack labour rights and roll back many of the protections in our workplaces that we consider essential.

This year, Labour Day comes shortly after celebrations marking the 100th anniversary of the Winnipeg General Strike.  That event is seen as a tipping point in the struggle for labour rights and the acceptance of the union movement in Canada.  100 years later, those hard-fought rights are endangered due to the rise of extremist politics that fosters votes with dog-whistle politics without explaining that they are also opposed to many of the measures that unions have fought so hard for.  That is what makes the CLC’s message important and it is something to keep in mind as you enjoy the last holiday weekend of the summer. Happy and safe Labour Day weekend to all!


La fête du Travail marque des victoires auxquelles nous ne devrions jamais renoncer.

Bien que le mouvement syndical ne soit pas unique au Canada, il a depuis longtemps contribué à rendre nos milieux de travail plus sûrs et plus humains et à offrir de meilleurs salaires. Dans de nombreuses régions du monde, la fête du Travail est célébrée le 1er mai de chaque année et, traditionnellement, les ouvriers employaient cette journée à militer pour un meilleur salaire et des conditions de travail plus justes et sécuritaires. Les défilés et les pique-niques de la fête du Travail que nous connaissons incarnent encore aujourd’hui cette tradition. Ces manifestations ont donné lieu à la semaine de travail de cinq jours, à des mesures et des droits en matière de santé et de sécurité, ainsi qu’à des salaires équitables, de sorte qu’il y a de quoi être reconnaissant lorsque nous célébrons cette journée.

Cela dit, il y a toujours plus à faire et avec l’avènement d’une économie à la demande, les mêmes défis se posent, car certains employeurs comme Uber opèrent dans une zone grise en raison de leurs modèles d’emploi mondiaux. Au Canada, ces défis se présentent surtout sur le plan municipal, mais malheureusement ces administrations ne sont pas aussi bien préparées que le gouvernement fédéral à faire respecter les règles et lois canadiennes par les employeurs. Ce sujet fera peut-être prochainement l’objet de grands débats, mais comme de plus en plus de milieux de travail ne bénéficient pas de la protection des syndicats, il y a beaucoup de luttes à regagner dans tous les secteurs pour s’assurer que notre fière histoire ne soit pas perdue au profit des intérêts antisyndicaux.

Les régimes de retraite demeurent un défi majeur pour un trop grand nombre de travailleurs canadiens et, malgré les pressions exercées pendant des années par les députés néo-démocrates, les gouvernements successifs ont refusé de placer les régimes de retraite au premier plan lorsque les entreprises se retrouvent à la dérive. Les employés de Sears ont souffert de cette situation lorsque l’entreprise a fait faillite après qu’un gestionnaire de fonds spéculatif milliardaire l’ait endettée et ait liquidé des actifs, laissant ainsi le régime de retraite sous-financé, ce qui a privé les employés des fonds déjà accumulés. Bref, ils se sont fait arnaquer. La réalité, est que trop de Canadiens se retrouvent sans sécurité de retraite et que, lorsque le gouvernement permet aux entreprises de réduire les régimes qui étaient auparavant solides, c’est à nous collectivement qu’incombe le fardeau de prendre soin de ces retraités en situation difficile. Il est insensé qu’un gouvernement ne cherche pas à garantir plus de régimes de retraite; c’est pourtant le cas depuis des décennies.

Chaque année, le Congrès du travail du Canada (CTC) propose un thème pour la fête du Travail, cette année c’est « Un Canada juste pour tous ». Son but est de faire valoir les droits des travailleurs et de montrer comment ils sont bénéfiques à tous. Il dénonce les préjugés en milieu de travail et la façon dont l’extrême droite perturbe la politique en encourageant des sentiments, tels que l’anti-immigration, qui peuvent amener les travailleurs à voter pour des politiciens qui s’attaqueraient également aux droits des travailleurs et réduiraient bon nombre des protections que nous considérons comme essentielles dans nos milieux de travail.

Cette année, la fête du Travail a lieu peu de temps après les célébrations marquant le 100e anniversaire de la grève générale de Winnipeg. Cet événement est considéré comme un tournant dans la lutte pour les droits des travailleurs et l’acceptation du mouvement syndical au Canada. Cent ans plus tard, ces droits durement gagnés sont menacés par la montée de la politique extrémiste qui encourage les votes par une politique de dilogie sans expliquer son opposition à bon nombre des mesures pour lesquelles les syndicats se sont battus si fort. Voilà pourquoi le message du CTC est si important. Gardez en tête la raison d’être de cette journée lorsque vous profitez de la dernière fin de semaine fériée de l’été. Bonne fin de semaine de la fête du Travail à tous!

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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