Happy New Year | Bonne année


A friend of mine is a retired school teacher. He once told me about a former principal that he worked under that would wish the staff and students a Happy New Year on the first day of school. This week, Andrea Horwath convened our summer caucus retreat in Thunder Bay where we meet to discuss issues and make plans as we will soon be returning to Queen’s Park. I have often thought of this story and considered how very apropos the greeting was. When you think of it, there really are so many “new beginnings” come the first of September. In fact, the argument could be made that there are far more new beginnings in September than in January.

It was no accident that Thunder Bay was chosen as the venue for the caucus retreat. We chose to meet in the North because it seems that Doug Ford has really turned his back on Northerners, despite all of his promises during the last election to recognize the special challenges that we face in this region. New Democrats recognize the need to keep reminding Ford of the importance of keeping the North in focus, not on distant horizon like we have seen in his first year.

Northern Ontario has seen powerful economic growth in what many of us see as a truly majestic and precious setting. Northern Ontario is a place where families look out for each other, and protect the promise of an even better future for the next generation. But over the last year, a lot of challenges that Northwest Ontario faces have taken us from bad to worse.

For far too long and far too often, hardworking Northerners have seen their jobs put on the chopping block, including hundreds of workers at Bombardier, located in Northern Ontario’s largest community of Thunder Bay. Doug Ford was part of the problem, failing to get procurement for transit vehicles moving, but when the layoff notices came down, Ford turned his attention to Thunder Bay just long enough to play politics and blame the federal government, then quickly turned his back on Northwestern Ontario again.

One of the many issues we discussed at the retreat was the news that Doug Ford has ripped up the regional framework agreement between the Province and the chiefs of the Matawa First Nations, which was designed to advance development in the Ring of Fire. For many years now, families and communities in the North have been counting on the Ring of Fire project getting off the ground. Once it is in full swing, it will be able to provide stable jobs and economic opportunities for young people.

The Wynne Liberals already wasted a decade of potential economic opportunities for northerners by getting virtually nothing done on the Ring of Fire. Now, the Ford government is making things worse, destroying what little partnership work has already been accomplished with First Nations communities, delaying the Ring of Fire development even further.

The framework agreement the Wynne Liberals signed had problems that needed to be fixed. Scrapping the agreement instead of fixing it will take the Ring of Fire delays from bad to worse. By ripping up the framework agreement between Ontario and the nine Matawa-member First Nations, it sets the ignition of the Ring of Fire backwards by at least a decade. The NDP will keep fighting for investment into the Ring of Fire development — development that can only happen in true partnership with First Nations.

Ontario deserves better than what the Ford Conservative have done for them to date. Northern Ontarians also deserve so much better than we have gotten.

After spring’s NDP caucus retreat, New Democrats emerged and committed to help make lives better for all Ontarians. We are proud to say that we kept our promise not to just ‘oppose’ what the Conservatives were doing but also ‘propose’ new ideas and better means to help improve the lives of Ontario families. Clearly the Conservatives rebuffed all such ideas, suggestions and proposed legislation. However, looking back it is easy to list a plethora of statements, policies and decisions that Doug Ford and his ministers had to walk back. New Democrats were proud to stand beside the people of Ontario as they found their voice to speak out and demand change for the better.

The caucus retreat in Thunder Bay provided NDP members with the confidence and resolve to continue to work for all Ontarians with a particular eye focussing on the North. The people of Ontario deserve so much better. Just one example of this is the cuts to education. Our children and youth need to be prepared to tackle the challenges and changes that the new world is bringing to them. Ontarians deserve to know that they can access necessary healthcare, childcare and mental health support when they need it. The People of Ontario deserve to know they can count on earning a decent living so that they can spend more quality time connecting with and raising their children to be healthy, responsible citizens. Far too many moms and dads are seldom home as they have to work two or even three jobs just to make ends meet.

As our students and teachers head back to the classroom, parents wind up vacations, business operators prepare to expand and MPPs return to Queen’s Park to fulfill obligations to make life better for all Ontarians I wish everyone a “Happy New Year.”

As always, please feel free to contact my office about these issues, or any other provincial matters. You can reach my constituency office by email at mmantha-co@ndp.on.ca or by phone at 705-461-9710 or Toll free 1-800-831-1899.


Bonne année

Un de mes amis est un enseignant à la retraite. Un jour, il m’a parlé d’un ancien directeur d’école qui souhaitait au personnel et aux étudiants une bonne et heureuse année le premier jour d’école. Cette semaine, Andrea Horwath a organisé notre retraite d’été du caucus à Thunder Bay, où nous nous sommes réunis pour discuter de questions et élaborer des plans, car nous rentrerons bientôt à Queen’s Park. J’ai souvent pensé à cette histoire et réfléchi à l’importance de la salutation. Quand on y pense, il y a vraiment tant de « nouveaux commencements » qui débutent le premier septembre. En fait, on pourrait dire qu’il y a beaucoup plus de nouveaux commencements en septembre qu’en janvier.

Ce n’est pas un hasard si Thunder Bay a été choisie comme lieu de la retraite du caucus. Nous avons choisi de nous réunir dans le Nord, car il semble que Doug Ford ait vraiment tourné le dos aux habitants du Nord, en dépit de toutes les promesses qu’il avait faites lors de la dernière élection, de reconnaître les défis particuliers auxquels nous sommes confrontés dans cette région. Les néo-démocrates reconnaissent la nécessité de rappeler sans cesse à Ford l’importance de ne pas perdre de vue le Nord, mais pas non plus l’horizon, comme on l’a vu lors de sa première année.

Le Nord de l’Ontario a connu une forte croissance économique dans ce que beaucoup d’entre nous considérons un lieu véritablement majestueux et précieux. Le Nord de l’Ontario est une place où les familles se protègent et veulent garder la promesse d’un avenir encore meilleur pour la prochaine génération. Mais au cours de la dernière année, de nombreux problèmes auxquels le Nord-Ouest de l’Ontario a été confronté ont été aggravés.

Pendant trop longtemps et trop souvent, les habitants du Nord, qui travaillent fort, ont vu leur travail compromis, y compris des centaines de travailleurs chez Bombardier, située dans la plus grande communauté du Nord de l’Ontario, Thunder Bay. Doug Ford faisait partie du problème, échouant d’obtenir du financement pour les véhicules de transport en commun.  Mais lorsque les avis de mise à pied ont été donné, Ford a porté son attention sur Thunder Bay juste assez longtemps pour faire de la politique et blâmer le gouvernement fédéral, puis à nouveau a rapidement tourné le dos au nord-ouest de l’Ontario.

Une des nombreuses questions dont nous avons discuté lors de la retraite était la nouvelle que Doug Ford avait déchiré l’accord-cadre régional conclu entre la province et les chefs des Premières nations de Matawa, qui visait à faire progresser le développement du projet minier du Cercle de Feu. Depuis de nombreuses années, les familles et les communautés du Nord comptent sur le lancement du Cercle de Feu. Une fois en marche, il sera en mesure de fournir des emplois stables et des opportunités économiques aux jeunes.

Les libéraux de Wynne ont déjà gaspillé une décennie de possibilités économiques potentielles pour les habitants du Nord en ne faisant pratiquement rien sur le Cercle de feu. À présent, le gouvernement Ford aggrave la situation en détruisant le peu de travail de partenariat qui a déjà été accompli avec les communautés des Premières Nations et en retardant davantage le développement du Cercle de Feu.

L’accord-cadre signé par les libéraux de Wynne avait des problèmes, mais supprimer l’accord au lieu de le régler entraînera des retards de plus en plus longs. En déchirant l’accord-cadre conclu entre l’Ontario et les neuf Premières nations membres de Matawa, on retarde d’au moins une décennie le développement du projet. Le NPD continuera de se battre pour investir dans le développement du Cercle de Feu – un développement qui ne peut se faire que dans le cadre d’un véritable partenariat avec les Premières Nations.

L’Ontario mérite mieux que ce que les conservateurs de Ford ont fait pour eux jusqu’à maintenant. Les Ontariens du Nord méritent également beaucoup mieux que ce que nous avons eu.

Après la retraite du caucus du NPD au printemps, les néo-démocrates ont émergé et se sont engagés à aider à améliorer la vie de tous les Ontariens et Ontariennes. Nous sommes fiers de dire que nous avons tenu notre promesse de ne pas simplement « nous opposer » à ce que faisaient les conservateurs, mais également de « proposer » de nouvelles idées et de meilleurs moyens d’aider à améliorer la vie des familles ontariennes. Il est clair que les conservateurs ont rejeté toutes ces idées, suggestions et projets de loi. Cependant, avec le recul, il est facile d’énumérer une pléthore de déclarations, de politiques et de décisions que Doug Ford et ses ministres ont dû faire demi-tour. Les néo-démocrates étaient fiers de se tenir aux côtés de la population de l’Ontario lorsqu’ils ont trouvé le moyen de s’exprimer et d’exiger des changements pour le mieux.

La retraite du caucus à Thunder Bay a procuré aux membres du NPD la confiance et la détermination de continuer à travailler pour tous les Ontariens et Ontariennes, en portant une attention particulière au Nord. La population ontarienne mérite mieux que des coupures en éducation. Il est important que nos enfants et nos jeunes soient prêts à faire face aux défis et aux changements que le nouveau monde leur apporte. Les Ontariens méritent de savoir qu’ils peuvent avoir accès aux soins de santé, aux services de garde d’enfants et aux soins de santé mentale nécessaires quand ils en ont besoin. Les gens méritent de savoir qu’ils peuvent compter sur une vie de bonne qualité et pouvoir consacrer plus de temps à leur famille et à l’éducation de leurs enfants afin qu’ils deviennent des citoyens sains et responsables. Beaucoup trop de mères et de pères sont rarement à la maison car ils doivent avoir deux ou trois emplois pour joindre les deux bouts.

Alors que nos élèves et nos enseignants retournent dans la classe, les parents concluent leurs vacances, les exploitants d’entreprises se préparent à prendre de l’expansion et les députés provinciaux retournent à Queen’s Park pour s’acquitter de leur obligation d’améliorer la vie de tous les Ontariens et Ontariennes. Je souhaite à tous et toutes une bonne et heureuse année.

Comme toujours, n’hésitez pas à contacter mon bureau à propos de cette chronique ou de toute autre affaire provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.


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