Is parliament ready to work for you? | Est-ce que le Parlement est prêt à travailler pour vous?

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The 43rd parliament assembled last week to elect a Speaker and debate the Throne Speech.  While I was not successful in my bid to become Speaker, there was a surprise outcome when the former Speaker was unseated by North Bay MP, Anthony Rota.  However, I was honoured to have been re-appointed as Assistant Deputy Speaker and Chair of the Committee of the Whole

The Throne Speech followed with some claiming it is more of the same, which was to be expected given the government didn’t change hands. The contents of the speech largely reflected the language they had campaigned on and issues that were central to many party’s platforms.  There was more interest in the tone of the speech which suggested the government may be prepared to work more collaboratively.

This shouldn’t be surprising given the hand the government was dealt. It was clear from October’s results that Canadians are demanding more cooperation from their federal representatives and most MPs seem to have received the message.  That doesn’t mean everyone will agree with each other but should help MPs learn to listen to opposing points of view a little more carefully in search of common ground that can be built upon.  That alone would significantly change the way parliament presents itself which is something Canadians have repeatedly asked for.

As for the contents of the speech, there are more items than would fit in this format, however, near the end there was mention of good ideas from other parties that deserve to be explored.  One of the items that was specifically mentioned was dental care which New Democrats had spoken to voters about during the election.

Apart from the Throne Speech, parliament also debated Supplementary Estimates from last spring’s budget.  The government added some changes to the tax code that will raise the amount an individual can earn before paying tax to $15,000.  While this is an important piece of work, the estimates go further to reduce taxes on those with much healthier incomes who don’t require the same urgent attention low-income Canadians do. It’s at this point that New Democrats asked the government to consider a different path.

The NDP proposal amounts to a small change to the tax plan that would make a big difference for millions of Canadians.  It preserves the important changes for those at the lowest level but would invest the money the government is willing to give to higher income earners into a dental care program.  Such a program would still help middle class families while representing a transformative moment for those who forego necessary work and cleanings because they simply can’t afford it.

The government’s proposal costs $6 billion when fully implemented but 47% of Canadians will receive no benefit at all.  Better dental care will reduce health care costs for everyone due to the direct link between oral health and overall health.  When looked at this way, redirecting part of the money ear-marked for tax cuts becomes an investment that pays dividends year after year.

It’s encouraging that the government mentioned dental care in the Throne Speech, and this is a perfect opportunity to demonstrate a real commitment to Canadians who have been struggling. This small change to the government’s plan would make the proposed dental program possible and save households at least $1,200 every year. It’s one of the ways this minority can deliver for Canadians and could cement its legacy in the early days of the 43rd parliament.


Est-ce que le Parlement est prêt à travailler pour vous?

Les députés se sont réunis la semaine dernière pour ouvrir la 43e législature, élire un Président et débattre du discours du Trône. Bien que ma candidature à la présidence n’ait pas été retenue, il y a quand même eu une surprise alors que l’ancien Président a été défait par le député de North Bay, Anthony Rota. Toutefois, j’ai été honorée par le renouvellement de mon mandat à titre de vice-présidente adjointe et présidente du Comité plénier.

Le discours du Trône a suivi. Certains prétendent qu’il n’a pas eu beaucoup de changement de direction, ce qui était prévisible étant donné que le gouvernement n’a pas changé. Le contenu du discours reflétait en grande partie les propos véhiculés au cours de la campagne électorale et les questions qui étaient au cœur des programmes de nombreux partis. Le ton du discours a suscité plus d’intérêt, laissant entendre que le gouvernement pourrait être prêt à faire preuve d’une plus grande collaboration.

Ce n’est pas surprenant, étant donné le mandat confié au gouvernement. Les résultats d’octobre montrent clairement que les Canadiens exigent plus de coopération de la part de leurs représentants fédéraux, et la plupart des députés semblent avoir reçu le message. Cela ne veut pas dire que tout le monde sera d’accord, mais cela devrait aider les députés à apprendre à écouter un peu plus attentivement les points de vue opposés afin de trouver un terrain d’entente sur lequel s’appuyer. Ce seul effort changerait considérablement la façon dont le Parlement est présenté, ce que les Canadiens ont demandé à maintes reprises.

Il y a plusieurs éléments compris dans le discours, alors il est impossible d’élaborer sur chacun d’eux dans cette chronique. Toutefois, vers la fin, il a mentionné de bonnes idées provenant d’autres partis qui méritent d’être examinées. L’un des points qui ont été expressément mentionnés était les soins dentaires, dont les néo-démocrates avaient offert aux électeurs pendant la campagne électorale.

Outre le discours du Trône, le Parlement a également débattu du Budget supplémentaire des dépenses du printemps dernier. Le gouvernement a ajouté certaines modifications au code des impôts qui porteront à 15 000 $ le montant qu’un particulier peut gagner avant de payer de l’impôt. Bien qu’il s’agisse d’un enjeu important, le budget des dépenses offre de réduire les impôts d’avantage pour les personnes dont le revenu est beaucoup plus élevé mais n’exigent pas la même attention urgente pour les Canadiens à faible revenu. C’est pour ça que les néo-démocrates ont demandé au gouvernement de modifier légèrement leur plan fiscal.

La proposition du NPD consiste à apporter un changement mineur au régime fiscal qui ferait une grande différence pour des millions de Canadiens. Il préserve les changements importants pour ceux qui sont au plus bas niveau, en investissant l’argent que le gouvernement est prêt à donner aux personnes à revenu élevé dans un programme de soins dentaires. Un tel programme aiderait les familles de la classe moyenne tout en représentant un moment de transformation pour ceux qui renoncent aux procédures dentaires et aux nettoyages nécessaires parce qu’ils n’en ont tout simplement pas les moyens.

La proposition du gouvernement coûtera 6 milliards de dollars lorsqu’elle sera entièrement mise en œuvre, mais 47 % des Canadiens ne recevront pas le moindre avantage. De meilleurs soins dentaires réduiront les coûts des soins de santé pour tous en raison du lien direct entre la santé buccodentaire et la santé générale. De cette façon, la réorientation d’une partie de l’argent consacré aux réductions d’impôt devient un investissement qui rapporte des dividendes année après année.

Il est encourageant de voir que le gouvernement a mentionné les soins dentaires dans le discours du Trône et c’est l’occasion idéale de démontrer un engagement réel envers les Canadiens qui connaissent des difficultés. Ce petit changement aux projets du gouvernement rendrait possible le programme dentaire proposé et permettrait aux ménages d’économiser au moins 1 200 $ par année. C’est l’une des façons dont ce gouvernement minoritaire pourrait servir les Canadiens et cimenter son héritage au début de la 43e législature.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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