It’s time to get down to work on the nuts and bolts of addressing climate change

0

Think of the technological advances that define our times.  One example is how we can send spacecraft to Mars and operate remote control vehicles to explore the planet.  This is based on the hard work of scientists.  When it comes time to monetize science, the support is usually robust, but when the message from scientists challenges how we go about our lives, small but vocal dissenting opinions are given extra-ordinary weight.  The burden of proof is flipped on its head and there are many who benefit from this status quo that further muddy the waters.  This is, of course, how the climate change debate is taking place – especially in social media.  The question we can reasonably ask now is whether this is how the debate will continue as the clock winds down on our window of opportunity to avoid the worst outcomes of climate change.

This week, as the global elite met in Davos Switzerland for the World Economic Forum, young activists Autumn Peltier and Greta Thunberg participated in one of the event’s panel discussions and further challenged those with the most influence.  Autumn Peltier has addressed Canada’s water crisis in her role as the chief water commissioner for Anishinabek Nation. In Davos, she told her audience that Canada’s federal politicians are not focused enough on climate change.  Thunberg’s message was equally strong, telling participants that virtually nothing has been done to address the causes of climate change as we grapple with dire warnings about the short time-line we are facing.

Despite the serious attention these teens are receiving, they are also mocked, especially online, and subject to extreme criticism merely because they deliver a message that many don’t want to hear – if we are going to address climate change, some things will have to change. This is especially true for Greta Thunberg.  The online bullying she faces has even included Twitter tirades from the President of the United States.  It is clear there are vested interests who want to quash her message and maintain the status quo.  Some support that tactic out of self-interest and many more out of fear that change will take their comfortable lives away.

Perhaps this is happening because many climate deniers seem to believe capitalism will collapse if we band together to minimize the effects of climate change.  They cling to arguments such as Canada’s contribution to the global problem is miniscule.  That, even if we did everything we can, it would amount to a drop in the bucket.  It’s an argument that seems to run counter to how we like to view ourselves as international good-guys and a nation that over-achieves.

It’s hard to argue that Canada isn’t blessed with stability and wealth, but we are well served if we recognize that most of us inherited our good fortune based on where we were lucky enough to be born.  How we use our advantage is how we will be judged.

That can start by recognizing we are uniquely positioned to take the lead in developing clean energy solutions which could benefit the entire world in the process.  This has the potential to be a unifying idea as well.  Politically, the Conservatives have shown a preference to look to technology to address climate change.  New Democrats believe we can address climate change and create good, sustainable, jobs in the process.  The differences in approach might be marginal and the similarities are worth exploring. We understand that this parliament has been given the green light from a majority of voters to address climate change. If we are paralyzed by inaction based on partisan beefs and a lack of imagination, parliamentarians will have to reconsider whose interests they are truly serving.


Changements climatiques : il est temps de s’attaquer à la source du problème

Pensons aux avancées technologiques qui définissent notre époque. Par exemple, nous sommes en mesure d’envoyer des vaisseaux spatiaux sur Mars et d’utiliser des véhicules télécommandés pour explorer cette planète. Cet exploit, nous le devons au travail acharné des scientifiques. En règle générale, lorsque vient le temps de monnayer les fruits de la science, les appuis ne manquent pas; or, lorsque le message des scientifiques remet en question notre mode de vie, les quelques dissidents s’emparent des tribunes et se voient accorder une attention démesurée. Le fardeau de la preuve change de camp et nombreux sont ceux qui, tirant profit du statu quo, s’évertuent à brouiller les cartes. Voilà comment se déroule le débat sur les changements climatiques, en particulier sur les médias sociaux. Maintenant, nous pouvons raisonnablement nous demander si c’est ainsi que nous voulons poursuivre le débat, sachant que les pires scénarios climatiques s’annoncent de plus en plus inévitables.

Cette semaine, tandis que l’élite mondiale se réunissait à Davos, en Suisse, pour le Forum économique mondial, les jeunes activistes Autumn Peltier et Greta Thunberg ont participé à l’un des débats de l’événement et ont défié les dirigeants les plus influents. Autumn Peltier, en sa qualité de commissaire en chef des eaux de la Nation Anishinabek, a abordé la crise de l’eau qui sévit au Canada. S’adressant à son auditoire réuni à Davos, elle a déclaré que les politiciens fédéraux du Canada ne se préoccupaient pas suffisamment des changements climatiques. Greta Thunberg a livré un message tout aussi puissant, affirmant que nous n’avons pratiquement rien fait pour nous attaquer aux causes des changements climatiques, tandis que se multiplient les mises en garde concernant l’urgence de la situation.

Si ces adolescentes se voient offrir une tribune d’envergure, elles sont également la cible de critiques virulentes et de moqueries, particulièrement en ligne, simplement parce qu’elles livrent un message que beaucoup ne veulent pas entendre : si nous voulons lutter contre les changements climatiques, certaines choses devront changer. Greta Thunberg est particulièrement visée par ce genre de critiques. Parmi ses cyberintimidateurs, on compte même le président des États-Unis, qui lui a adressé ses diatribes sur Twitter. Il est clair que certains groupes d’intérêts veulent étouffer le message de Greta et maintenir le statu quo. Certains appuient cette tactique parce qu’elle sert leurs intérêts personnels; de nombreux autres, parce qu’ils craignent que le changement ne vienne ruiner leur petit confort.

Peut-être est-ce parce que de nombreux climatosceptiques semblent croire que le capitalisme s’effondrera si nous unissons nos efforts pour atténuer les effets des changements climatiques. Ils brandissent divers arguments, affirmant notamment que la part de responsabilité du Canada dans ce problème mondial est négligeable et que, même si nous faisions tout notre possible, nos efforts ne seraient qu’une goutte d’eau dans l’océan. De tels arguments semblent aller à l’encontre de l’image que nous aimons nous donner, celle d’une nation surperformante et bienveillante sur la scène internationale.

Le Canada jouit d’une grande stabilité et d’une grande richesse – on ne peut prétendre le contraire. Or, nous devons reconnaître que la plupart d’entre nous doivent leurs privilèges simplement à la chance que nous avons eue de naître ici. Ultimement, nous serons jugés sur l’usage que nous aurons fait de ces avantages.

Nous pouvons commencer par reconnaître que nous sommes particulièrement bien placés pour jouer un rôle de chef de file dans le développement de technologies d’énergie propre qui profiteraient au monde entier. Cette idée a le potentiel de devenir un projet rassembleur. Sur le plan politique, les conservateurs ont démontré qu’ils préféraient se tourner vers la technologie pour lutter contre les changements climatiques. Les néo-démocrates croient que nous pouvons nous attaquer aux changements climatiques tout en créant de bons emplois durables. Les différences entre ces approches sont négligeables : ce sont les similitudes qui méritent d’être explorées. Nous estimons que le gouvernement a reçu le feu vert d’une majorité d’électeurs pour s’attaquer aux changements climatiques. Si nous, les parlementaires, laissons la partisanerie et le manque d’imagination nous paralyser, nous devrons nous demander quels intérêts nous défendons réellement.

Previous articleMilk products recalled in Ontario, Quebec due to sanitizer contamination
Next articleKLOTZ, Augustin
Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here