Focus on stopping the spread of COVID-19

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As the first week of Canada’s efforts to deal with the COVID-19 pandemic settles in, the only consistency is the understanding that we are working with a moving target.  Daily briefings by the Prime Minister and key cabinet members have shed light on some aspects of Canada’s response, but so much more will play out over time.

What is clear is the fact that the government and parliamentarians are seized with the scope and severity of the moment and are working to provide an effective response which includes a special meeting of the parliament to pass necessary legislation.   At the same time, many Canadians are wondering what they can do.

The simplest, shortest, and best answer is to stay home if you can.  That’s because the most important thing any of us can do is to minimize our potential to spread the virus. The purpose of this is to allow us to maintain our health care system to address our needs.  Without a concentrated effort to slow down the spread of the virus, hospitals will become overwhelmed and unable to assist everyone who needs help.  That includes those who will need care for emergencies like heart attacks or strokes.

The idea that this is just another flu is simply wrong and dangerous.  One in five people who contract COVID-19 require medical attention. In Italy 10 percent of the cases have required hospitalization. The health care system in that country has been so taxed that doctors have had to choose who lives and dies because they are short on important supplies such as ventilators. This is what we are hoping to avoid in Canada and everything we can do to limit contact will help in the long run.

The World Health Organization is advising people of five ways they can help stop the spread of coronavirus.  These are:   Wash your hands; Cough/sneeze into your elbow; Don’t touch your face; Stay more than 3 feet (one meter) from others; Stay home if you feel sick.

While we work our way through this, many challenges will present themselves, but we have known this is coming for weeks which is why New Democrats have been calling on the government to make sure no one falls through the cracks.  That includes direct assistance and wage replacement for working class families, protections for workers and tenants, an extension on tax filing and CRA deadlines, and support and supplies for Indigenous communities.

I am pleased to that the Government has already acted on some of these measures however there is a need and an urgency to put in place additional measures to assist individuals and businesses in a much quicker fashion as too many are already feeling the impact

Canada’s emergency response includes $27 billion for businesses and individuals and $55 billion to meet liquidity needs through tax deferrals.  We know we can afford this based on the Parliamentary Budget Officer’s recent report on fiscal sustainability that indicated we had room to grow our social programming.  These measures will account for 3 percent of our GDP this year and there is room to deliver more going forward which has been suggested already.

This is a fluid situation and it is important that we do all we can to limit the worst effects of COVID-19 while we can.  Please remember that any inconveniences will be part of a greater effort to help the most vulnerable among us.

Le besoin de mettre l’accent sur l’arrêt de la propagation de COVID-19

Alors que la première semaine des efforts du Canada pour faire face à la pandémie COVID-19 s’installe, la seule cohérence est la compréhension que nous travaillons avec une cible mouvante.  Les réunions d’information quotidiennes du Premier ministre et des principaux membres du cabinet ont permis de faire la lumière sur certains aspects de la réponse du government, mais beaucoup d’autres aspects seront abordés au fil du temps.

Ce qui est clair, c’est que le gouvernement et les parlementaires sont saisis de l’ampleur et de la gravité du moment et s’efforcent de fournir une réponse efficace qui comprend une réunion spéciale du parlement pour adopter un projet de loi qui est requis.   Entre temps, de nombreux Canadiens se demandent ce qu’ils peuvent faire.

La réponse la plus simple, la plus courte et la meilleure est de rester à la maison si vous êtes en mesure de le faire.  En effet, la chose la plus importante que chacun d’entre nous puisse faire est de minimiser son potentiel de propagation du virus. L’objectif est de nous permettre de maintenir notre système de santé pour répondre à nos besoins.  Sans un effort concentré pour ralentir la propagation du virus, les hôpitaux seront débordés et incapables d’aider tous ceux qui en ont besoin.  Cela inclut les personnes qui auront besoin de soins en cas d’urgence, comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

L’idée que ce n’est qu’une grippe de plus est tout simplement fausse et dangereuse.  Une personne sur cinq qui contracte le COVID-19 a besoin de soins médicaux. En Italie, 10 % des cas ont nécessité l’hospitalisation. Le système de santé de ce pays a été tellement taxé que les médecins doivent choisir qui vit et qui meurt parce qu’ils manquent  l’équipement necessaire, tel que des ventilateurs. C’est ce que nous espérons éviter au Canada et tout ce que nous pouvons faire pour adhérer à l’éloignement social nous aidera à long terme.

L’Organisation mondiale de la santé avise les gens sur cinq façons de contribuer d’arrêter la propagation du coronavirus:   Lavez-vous les mains ; toussez ou éternuez dans votre coude ; ne touchez pas votre visage ; restez à plus d’un mètre des autres ; restez chez vous si vous vous sentez malade

Pendant que nous nous efforçons de surmonter cette situation, de nombreux défis se présenteront, mais ca fait plusieurs semaines que nous en sommes conscients. C’est pourquoi les néo-démocrates demandent au gouvernement de s’assurer que personne ne passe entre les mailles du filet.  Cela comprend une aide directe et un remplacement de salaire pour les familles de la classe ouvrière, des protections pour les travailleurs et les locataires, reporté la date butoir des impôts, ainsi qu’un soutien et fournitures médicales pour les communautés autochtones.

Je suis heureux que le gouvernement ait déjà pris certaines de ces mesures, mais il est nécessaire et urgent de mettre en place des mesures supplémentaires pour aider les particuliers et les entreprises beaucoup plus rapidement, car plusieurs d’entre eux ressentent déjà les effets.

La réponse d’urgence du Canada comprend 27 milliards de dollars pour les entreprises et les particuliers et 55 milliards de dollars pour répondre aux besoins de liquidités par le biais de reports d’impôts.  Nous savons que nous pouvons nous le permettre, tel qu’indiqué dans le récent rapport du directeur parlementaire du budget sur la viabilité financière, qui indique que nous avons la possibilité d’accroître nos programmes sociaux.  Ces mesures représenteront 3 % de notre PIB cette année et il est possible d’en faire davantage à l’avenir, ce qui a déjà été suggéré.

Il s’agit d’une situation fluide et il est important que nous fassions tout notre possible pour limiter les pires effets de COVID-19 tant que nous le pouvons.  N’oubliez pas que les inconvénients éventuels feront partie d’un effort plus important pour aider les plus vulnérables d’entre nous.

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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