Our health care advantage will need to be protected

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This week Canada marked National Caregiver Day and World Health Day.  That these occasions coincide with our efforts to contain a virus which threatens our ability to meet our health care needs while placing care-givers squarely in the middle of our efforts is nearly poetic.  It’s also not a stretch to suggest that the challenges presented by the COIVD-19 pandemic are helping us understand how we may have under-valued or perhaps taken for granted the contribution of many individuals who perform great service in our communities and family circles.  While we all try to be healthy, it is encouraging to know there are so many there to help us out when we need them.  We should strive to keep it that way.

Prior to the pandemic the plight of many caregivers was already on the national political agenda, especially those who take time from work to provide care for a loved one.  One example is how the NDP proposed extending Employment Insurance benefits so that they meet the needs of individuals who find themselves acting as caregivers.  The benefit that does exist is not robust enough to allow someone to take care of a loved one over a longer time frame which limits options and ends up costing the care giver and their families more than it should. It’s not unreasonable to expect that the details of this proposal will be better received now that more of us can appreciate how vulnerable we become due to lost income.

Similarly, we celebrate our health care system in Canada, but it always seems to require some form of defence when it comes to budget allocation.  The federal share of the program has dropped significantly over the years even though Canadians routinely rank health care among the most important political issues.  In fact, we revere our system so much that the father of Medicare, Tommy Douglas was voted as the greatest Canadian in a nation-wide contest several years back.  Recent events only confirm the value of our public system and should make defending and growing our capacity an easy political sell going forward.

These are among the issues which I have devoted a lot of my political efforts to over the years.  The campaigns to maintain and protect our health care system have been a hall-mark of NDP efforts for decades going all the way back to its inception, first in Saskatchewan under a Tommy Douglas led CCF government, and nationally when he led the federal NDP which held the balance of power in a Liberal minority government.

The challenge going forward will be to protect our public health care as the bills for our pandemic relief measures come due.  The argument should be simple, but it’s unlikely to be straight forward.  There have always been those, who could afford it or stand to benefit from it, that have argued for a private health care system in Canada.  The best way to counter that argument is with a robust system that is well funded and makes use of ways to help keep people out of the system such as the help offered by care-givers.  That way we can maintain what makes us proud about the country and be prepared for any future public health challenges.

Notre avantage en matière de soins de santé devra être protégé

 

Cette semaine, le Canada a célébré la Journée nationale des proches aidants et la Journée mondiale de la santé.  Que ces occasions coïncident avec nos efforts de réduire la propagation du virus qui menace notre capacité à répondre à nos besoins en matière de soins de santé tout en plaçant les proches aidants au centre de nos efforts est presque poétique.  Il n’est pas non plus exagéré de dire que les défis posés par la pandémie de COIVD-19 nous aident à comprendre comment nous avons peut-être sous-estimé ou peut-être tenu pour acquise la contribution de nombreuses personnes qui rendent de grands services dans nos communautés et nos cercles familiaux.  Bien que nous nous efforcions tous d’être en bonne santé, il est encourageant de savoir qu’il y en a tant de ces gens qui sont là pour nous aider quand nous en avons besoin.  Nous devrions nous efforcer de faire en sorte que cela reste ainsi.

 

Avant la pandémie, le sort de nombreux proches aidants figurait déjà à l’ordre du jour politique national, en particulier ceux qui s’absentent de leur travail pour s’occuper d’un proche.  Un exemple est la proposition du NPD d’étendre les prestations d’assurance-emploi afin qu’elles répondent aux besoins des personnes qui se retrouvent à jouer le rôle de proche aidant.  Les prestations existantes ne sont pas assez solides pour permettre à une personne de prendre soin d’un être cher sur une période plus longue, ce qui limite les options et finit par coûter plus cher que prévu à cette personne ainsi qu’à sa famille. Il n’est pas déraisonnable de s’attendre à ce que les détails de cette proposition soient mieux reçus maintenant qu’un plus grand nombre d’entre nous peut apprécier à quel point nous devenons vulnérables en raison de la perte de revenus.

 

De même, nous célébrons notre système de soins de santé au Canada, mais il semble toujours nécessiter une certaine forme de défense lorsqu’il s’agit d’allocation budgétaire.  La part fédérale du programme a considérablement diminué au fil des ans, même si les Canadiens classent régulièrement les soins de santé parmi les questions politiques les plus importantes.  En fait, nous vénérons tellement notre système que le fondateur de l’assurance-maladie, Tommy Douglas, a été élu meilleur Canadien lors d’un concours national il y a plusieurs années.  Les événements récents ne font que confirmer la valeur de notre système public et devraient faire de la défense et du développement de nos capacités une vente politique facile à l’avenir.

 

Ce sont là quelques-unes des questions auxquelles j’ai consacré une grande partie de mes efforts politiques au fil des ans.  Les campagnes visant à maintenir et à protéger notre système de soins de santé ont été la marque des efforts du NPD pendant des décennies, depuis sa création, d’abord en Saskatchewan, sous un gouvernement CCF dirigé par Tommy Douglas, puis au niveau national, lorsqu’il a dirigé le NPD fédéral qui détenait la balance du pouvoir dans un gouvernement libéral minoritaire.

 

Le défi à venir sera de protéger nos soins de santé publique alors que les factures pour nos mesures de secours en cas de pandémie arrivent à échéance.  L’argument devrait être simple, mais il est peu probable qu’il le soit.  Il y a toujours eu des gens qui ont pu se le permettre ou qui pourraient en bénéficier, qui ont plaidé en faveur d’un système de santé privé au Canada.  La meilleure façon de contrer cet argument est de mettre en place un système solide, bien financé et utilisant des moyens permettant de maintenir les gens en dehors du système, comme l’aide offerte par les proches aidants.  De cette façon, nous pourrons préserver ce qui nous rend fiers du pays et être prêts à faire face à tout défi futur en matière de santé publique.

 

 

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Carol Hughes MP
Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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