There are countless opportunities for the government to have a genuine impact on peoples’ health and well-being

Helenbar Lookout Mississagi Provincial Park
Helenbar Lookout, Mississagi Provincial Park -

When I decided to be a candidate to become the MPP for Algoma-Manitoulin back in 2011, I did so knowing well that the job would entail a lot of travel.  Admittedly my estimation wasn’t even close, but don’t think for a moment that this is a complaint.  Whenever I start having thoughts like this, within minutes I look around at the beauty all around me and negative feelings melt away.  All I have to do is think of the thousands of people who never in their lifetime will get to see the vistas that I see on a regular basis.  Thousands will never get to look out over the Cup and Saucer trail, see the early spring ice break-up on the shores of Lake Superior or the shimmering ripples on the water at camp during sunset.  No trunks full of money can buy the kind of wealth that all of us Northerners enjoy.  And what great pride we feel when we get to share this wealth with family, friends and visitors coming from far and wide.  I can’t speak for everyone, but I was raised to appreciate the value of sharing our own wealth and good fortune.

Now that you understand where I’m coming from, perhaps it will help to explain why I am so disturbed by the news I read in the papers about hoarding, greed and power.  All of us are aware that, through no fault of their own, so many Ontarians are undergoing hardship and stress the likes of which they have never known before.  This pandemic has seen people losing their jobs or their business and the stability of their family.  We see people anguish over friends, family and loved ones who are stricken by the virus – some even experiencing grief due to death of loved ones.  What makes it worse, however is knowing that the Ford government actually has the capacity to ease this pain, prevent evictions, reduce stress on parents who can’t afford to take a sick day to care for their children and the ability to even prevent unnecessary deaths.

But the most infuriating part of this is knowing that the Ford government is just sitting on trunk loads of money that has already been earmarked to help alleviate or even eliminate much of this pain.

Months ago Doug Ford was all smiles and chuckles when the Canadian Government handed over billions of dollars to Ontario to use to help people make it through this pandemic.  But from the tight grasp Ford has on this money, you’d think it was some sort personal inheritance.

There are countless opportunities for the government to have a genuine impact on peoples’ health and well-being by spending contingency funds that we already have strategically.  How many times have multiple experts – including many from the business sector — explained to Ford that providing Ontario workers with sick days would make such a huge difference in helping our economy to recover?  We already know there is enough money available to give Ontarians such a benefit.  Paid sick days would help to prevent outbreaks and save lives.  Funding could also be used to ramp up contact tracing, testing, and the vaccine rollout.

Recent reports have shown that Ford has been saving mega bucks that has already been allocated for spending on providing social services.  The reports released show that Ford is sitting on $427 million in social services coffers.  In the February 10th 2021 issue of the Toronto Star, reporter Brendan Kennedy wrote, “Ontario appears to be spending less on social assistance than it did before the coronavirus struck the province.  That’s thanks to savings from a reduced social assistance caseload, money clawed back from welfare and ODSP recipients who also received the Canada Emergency Response Benefit, and increased federal cash transfers.”

If this were any other sort of economic downturn such as one of several world wide Great Depressions, one would expect a major increase in case loads.  In truth, however, the number of people receiving social assistance – which includes both Ontario Works and ODSP – has significantly declined since the onset of the pandemic.  This is due to the fact that the Federal government has stepped up to the plate with the CERB and similar relief programs.  According to Kennedy, the reduced number of caseloads has resulted in saving Ontario’s social programs over $533 million.

Sean Meagher, who is a project coordinator associated with the Ontario For All coalition summed it up nicely saying, “In this kind of crisis you make investments, you don’t hold back.” Instead, Ford thinks it is a better idea to cut and scrimp on social services funding.  When your roof is caving in, do you make cuts to your home repairs budget?

NDP finance Critic Katherine Fife said, “People need a social safety net now more than ever before.  Finance Minister Peter Bethlenfalvy refused to describe the impact of this underspending today — and that’s got people seriously worried.  It could mean more devastation for people and families already having a hard time during the pandemic.”

Doug Ford needs to be much more transparent and forthcoming about the government’s budget and spending.  A car manufacturer or home builder is proud to showcase their work and craftsmanship.  If the Conservative government is so confident that what they are doing is right, why are they trying to keep everything under wraps?  The money came from and belongs to the People of Ontario, so they should be the ones who benefit from it when they need it.

The NDP has laid out a number of productive proposals that could help people get through the pandemic.  Our plans include providing paid sick days; in-classroom and in-workplace virus testing; a Save Main Street plan to provide help to small businesses for things like rent, remote work costs, and safer re-opening costs; and support for a travel ban between hot-zones and low-transmission regions

Over the past year, Ontarians have consistently proven their desire to reach out and care for one another.  Ontarians believe in sharing the wealth and security they enjoy with their family, friends and neighbours.  It’s time to open the books, open our doors, open our hearts and reach out our hands to show the strength and support Ontarians have to offer one another.

As always, please feel free to contact my office about these issues, or any other provincial matters.  You can reach my constituency office by email at [email protected] or by phone at 705-461-9710 or Toll free 1-800-831-1899.

Michael Mantha MPP/député

Le gouvernement a d’innombrables possibilités d’avoir un réel impact sur la santé et le bien-être des populations

Lorsque j’ai décidé de poser ma candidature pour devenir député provincial d’Algoma-Manitoulin en 2011, je l’ai fait en sachant bien que le poste impliquerait beaucoup de déplacements. Certes, mon estimation n’était même pas proche, mais ne pensez pas un seul instant que ce soit une plainte. Chaque fois que je commence à avoir de telles pensées, en quelques minutes, je regarde la beauté qui m’entoure et les sentiments négatifs se dissipent. Tout ce que j’ai à faire est de penser aux milliers de personnes qui, de leur vivant, n’auront jamais l’occasion de voir les panoramas que je vois régulièrement. Des milliers de personnes ne pourront jamais admirer le sentier Cup and Saucer, voir la débâcle printanière sur les rives du lac Supérieur ou les ondulations scintillantes sur l’eau au camp au coucher du soleil. Aucun coffre plein d’argent ne peut acheter le genre de richesse dont tous les habitants du Nord profitent. Et quelle grande fierté nous ressentons lorsque nous partageons cette richesse avec la famille, les amis et les visiteurs venant de partout. Je ne peux pas parler pour tout le monde, mais j’ai été élevé pour apprécier la valeur du partage de notre propre richesse et de notre bonne fortune.

Maintenant que vous comprenez d’où je viens, cela vous aidera peut-être à expliquer pourquoi je suis si troublé par les nouvelles que j’ai lues dans les journaux sur l’accumulation, la cupidité et le pouvoir. Nous savons tous que, sans aucune faute de leur part, tant d’Ontariennes et d’Ontariens traversent des épreuves et un stress comme ils n’avaient jamais connu auparavant. Cette pandémie a vu des gens perdre leur emploi ou leur entreprise et la stabilité de leur famille. Nous voyons des gens angoissés à cause de leurs amis, de leur famille et de leurs proches qui sont touchés par le virus – certains vivent même du chagrin en raison de la mort de leurs proches. Ce qui aggrave les choses, cependant, c’est de savoir que le gouvernement Ford a réellement la capacité de soulager cette douleur, de prévenir les expulsions, de réduire le stress des parents qui ne peuvent pas se permettre de prendre une journée de maladie pour s’occuper de leurs enfants et même de prévenir des mortalités.

Mais la partie la plus exaspérante est de savoir que le gouvernement Ford est simplement assis sur des tonnes d’argent qui ont déjà été affectées pour aider à soulager ou même éliminer une grande partie de cette douleur.

Il y a des mois, Doug Ford était tout sourire et ricanement lorsque le gouvernement canadien a remis des milliards de dollars à l’Ontario pour aider les gens à traverser cette pandémie. Mais d’après la prise étroite de Ford sur cet argent, on pourrait penser que c’était une sorte d’héritage personnel.

Le gouvernement a d’innombrables possibilités d’avoir un impact réel sur la santé et le bien-être des populations en dépensant stratégiquement les fonds de réserve dont nous disposons déjà. Combien de fois plusieurs experts – dont beaucoup du secteur des entreprises – ont-ils expliqué à Ford que le fait d’accorder des jours de maladie aux travailleurs de l’Ontario ferait une si grande différence pour aider notre économie à se redresser? Nous savons déjà qu’il y a suffisamment d’argent disponible pour offrir un tel avantage aux Ontariens. Des jours de maladie payés aideraient à prévenir les épidémies et à sauver des vies. Le financement pourrait également être utilisé pour accélérer le traçage des contacts, les tests et le déploiement des vaccins.

Des rapports récents ont montré que Ford a économisé des méga dollars qui ont déjà été alloués aux dépenses de services sociaux. Les rapports publiés montrent que Ford dispose de 427 millions de dollars dans les coffres des services sociaux. Dans le journal du 10 février 2021 du Toronto Star, le journaliste Brendan Kennedy a écrit: « L’Ontario semble dépenser moins en aide sociale qu’avant que le coronavirus ne frappe la province. C’est grâce aux économies réalisées grâce à la réduction du nombre de cas de l’aide sociale, à l’argent récupéré auprès des bénéficiaires de l’aide sociale et du POSPH qui ont également reçu la prestation canadienne d’intervention d’urgence, et à l’augmentation des transferts fédéraux en espèces. »

S’il s’agissait d’une autre sorte de ralentissement économique, comme l’une des nombreuses grandes dépressions mondiales, on s’attendrait à une augmentation importante du nombre de cas. En vérité, cependant, le nombre de personnes recevant de l’aide sociale – qui comprend à la fois Ontario au travail et le POSPH – a considérablement diminué depuis le début de la pandémie. Cela est dû au fait que le gouvernement fédéral est intervenu avec la PCU et des programmes de secours similaires. Selon Kennedy, la réduction du nombre de cas a permis aux programmes sociaux de l’Ontario d’économiser plus de 533 millions de dollars.

Sean Meagher, qui est un coordonnateur de projet associé à la coalition Ontario pour tous l’a bien résumé en disant: « Dans ce genre de crise, vous investissez, vous ne vous retenez pas. » Au lieu de cela, Ford pense que c’est une meilleure idée de réduire le financement des services sociaux. Lorsque votre toit s’effondre, faites-vous des coupes dans votre budget de réparations domiciliaires?

La porte-parole du NPD en matière de finances, Katherine Fife, a déclaré: « Les gens ont plus que jamais besoin d’un filet de sécurité sociale. Le ministre des Finances, Peter Bethlenfalvy, a refusé de décrire l’impact de cette sous-utilisation des dépenses aujourd’hui – ce qui inquiète sérieusement les gens. Cela pourrait signifier plus de dévastation pour les personnes et les familles qui ont déjà des difficultés pendant la pandémie. »

Doug Ford doit être beaucoup plus transparent et ouvert sur le budget et les dépenses du gouvernement. Un constructeur automobile ou un constructeur de maisons est fier de présenter son travail et son savoir-faire. Si le gouvernement conservateur est tellement convaincu que ce qu’il fait est juste, pourquoi essaie-t-il de tout garder secret? L’argent vient et appartient à la population de l’Ontario, alors ce sont eux qui devraient en bénéficier lorsqu’ils en ont besoin.

Le NPD a présenté un certain nombre de propositions productives qui pourraient aider les gens à traverser la pandémie. Nos plans comprennent des jours de maladie payés; dépistage des virus en classe et sur le lieu de travail; un plan pour fournir une aide aux petites entreprises pour des choses comme le loyer, les coûts de travail à distance et les coûts de réouverture plus sûrs; et le soutien à une interdiction de voyager entre les zones chaudes et les régions à faible transmission

Au cours de la dernière année, les Ontariennes et Ontariens ont constamment prouvé leur désir de se tendre la main et de prendre soin les uns des autres. Les Ontariennes et Ontariens croient au partage de la richesse et de la sécurité dont ils jouissent avec leur famille, leurs amis et leurs voisins. Il est temps d’ouvrir les livres, d’ouvrir nos portes, d’ouvrir nos cœurs et de tendre la main pour montrer la force et le soutien que les Ontariennes et Ontariens ont à s’offrir.

Comme toujours, n’hésitez pas à contacter mon bureau au sujet de cette chronique ou de toute autre question provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à [email protected]  ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

Michael Mantha MPP / député


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