Canada needs to play catch-up on climate change

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Shortly after the 2015 election the Prime Minister travelled to the Paris Climate summit proclaiming, “Canada’s back and here to help.”  Now, that optimism is fading fast and with every passing day, it is becoming clear the government’s climate plan is mired in problems, in part from a competing commitment to the fossil fuel sector. While Donald Trump’s administration offered the government a convenient foil that allowed for generous comparisons, the new Biden administration is stripping away that advantage and laying down a new challenge. Now, with a President who holds real ambitions to tackle the climate crisis, Canada is set to be outpaced by our neighbours to the South.

If it weren’t for the pandemic, the government’s struggles to address climate change would surely be a bigger issue. Canadians clearly want action on this front, but according to a New York Times article this month, Canada is the only G7 nation whose greenhouse gas emissions have increased since the Paris climate agreement was signed six years ago.  Those with a long memory will remember how the Kyoto Accord withered due to inaction and left us further from our goals than we were at the outset.

With the Biden administration aiming for a 50% cut to greenhouse-gas emissions below US 2005 levels by 2030, Canada is falling behind in action and ambition.  According to the Prime Minister, we will now be aiming to cut emissions by 40% to 45% by 2030.  Even if that were to happen, the science has been clear that Canada needs to cut its emissions by at least 50% by 2030 to do our part to avoid worst-case scenarios. Also, bear in mind that due to inaction, these goals will have to be met in less than a decade.

A large part of the problem for Canada is our national commitment to energy. Since 2015 this government bought a pipeline and continues to send billions in subsidies to the oil and gas industry.  The convenient excuse of blaming Stephen Harper is fading and this government’s inaction is of their own making.  More to the point, Stephen Harper didn’t force this government to give the energy sector $18 billion in handouts and tax breaks last year.

This has to stop, or we’ll never meet our commitments.  Those weren’t made to achieve some feel-good moment, they were made based on the most recent climate science and to meet the recommendations of the Intergovernmental Panel on Climate Change which will keep warming under 1.5 degrees Celsius and avoid the worst case scenarios related to climate change.  Again, per the IPCC’s recommendations we need to reduce our emissions by at least 50 per cent from 2005 levels.

The climate crisis is one of the biggest threats, not only facing Canadians, but people worldwide.  Like most Canadians, New Democrats want to see a cleaner, greener future that protects our climate and all those living on our planet. We have the power to make a difference on a global scale, but we need to take stronger action now.

As it stands, we’re not headed in the right direction and need to make big, bold changes before things get worse. That starts by putting a stop to the billions of dollars we subsidize the fossil fuel industry with every year.  A better use of those dollars is to invest in clean energy and sustainable infrastructure that will help us fight the climate crisis while creating good jobs across Canada in sectors like energy-efficiency retrofits and the electrification of transit.  We are at a critical moment and should take advantage of America’s ambition to work together to protect our environment so we can offer future generations a clean and healthy planet.

Changement climatique : le Canada doit rattraper le temps perdu

Peu après son élection en 2015, le premier ministre a déclaré, au Sommet sur le climat à Paris : « Le Canada est ici pour prêter main-forte. » Aujourd’hui, cet optimisme s’estompe rapidement, et chaque jour, il devient évident que le plan climatique du gouvernement est miné par de nombreux problèmes qui sont en partie attribuables à un engagement envers le secteur des énergies fossiles, impossible à concilier. Alors que l’administration Trump offrait au gouvernement une toile de fond permettant de généreuses comparaisons, la nouvelle administration Biden réduit à néant cet avantage et pose un nouveau défi. Comme le président cherche vraiment à s’attaquer à la crise climatique, il y a fort à parier que le Canada sera devancé par son voisin du sud.

Si ce n’était de la pandémie, les efforts déployés par le gouvernement pour s’attaquer au changement climatique poseraient certainement davantage problème. Les Canadiens veulent des mesures concrètes sur le plan climatique. Or, selon un article paru dans le New York Times ce mois-ci, le Canada est le seul pays du G7 dont les émissions de gaz à effet de serre ont augmenté depuis la signature de l’Accord de Paris il y a six ans. Ceux qui ont bonne mémoire se souviendront que l’Accord de Kyoto a fini par s’étioler faute de mesures concrètes et que nos objectifs n’en ont été que plus perturbés.

Comme l’administration Biden vise, d’ici 2030, à réduire de 50 % ses émissions de gaz à effet de serre par rapport aux niveaux de 2005, on peut dire que le Canada est moins énergique et ambitieux. Selon le premier ministre, nous nous efforcerons dorénavant de réduire nos émissions de 40 à 45 % d’ici 2030. Même si nous y parvenons, les scientifiques ont clairement démontré que le Canada doit réduire ses émissions d’au moins 50 % d’ici 2030 s’il veut éviter les pires scénarios. Il faut également se rappeler que, vu l’inaction, il faudra atteindre ces objectifs en moins de 10 ans.

Le problème pour le Canada tient en grande partie à son engagement national envers le secteur de l’énergie. Depuis 2015, le gouvernement, qui a acheté un pipeline, continue de verser à l’industrie pétrolière et gazière des milliards de dollars en subventions. Il est de moins en moins commode de blâmer Stephen Harper face à l’inaction du présent gouvernement. Qui plus est, Stephen Harper n’a jamais forcé le Gouvernement Libéral à octroyer 18 milliards de dollars au secteur de l’énergie en cadeaux et en allègements fiscaux l’année dernière.

Il faut que cela cesse, faute de quoi nous ne respecterons jamais nos engagements, dont le but n’est pas de nous donner bonne conscience pour un certain temps. Ces engagements ont été pris en fonction des données scientifiques les plus récentes et conformément aux recommandations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui visent à éviter un réchauffement supérieur à 1,5 degré Celsius et les pires scénarios climatiques. Encore une fois, selon les recommandations du Groupe, nous devons réduire nos émissions d’au moins 50 % par rapport aux niveaux de 2005.

La crise climatique est l’une des plus graves menaces qui pèsent non seulement sur les Canadiens, mais sur le monde entier. Comme la plupart des Canadiens, les néo-démocrates veulent un avenir plus sain et plus vert où le climat et tout ce qui y vit sont protégés. Nous avons le pouvoir d’influer sur le cours des choses à l’échelle mondiale, mais nous devons maintenant prendre des mesures plus énergiques.

À l’heure actuelle, nous faisons fausse route et nous devons apporter de plus gros changements avant que la situation ne s’aggrave. Cela commence en mettant un terme aux subventions de milliards de dollars accordées à l’industrie des énergies fossiles chaque année. On utiliserait ces sommes à meilleur escient en les investissant dans l’énergie propre et dans une infrastructure durable qui nous aidera à lutter contre la crise climatique tout en créant de bons emplois au Canada dans des secteurs comme l’amélioration de l’efficacité énergétique et l’électrification du transport public. Nous sommes à un point décisif et nous devrions nous inspirer de l’ambition des États-Unis pour conjuguer nos efforts afin de protéger notre environnement. C’est ainsi que nous pourrons offrir aux générations futures une planète propre et saine.

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Carol is a three-term MP who has worked hard for Algoma-Manitoulin-Kapuskasing since being elected in 2008. In addition to her role as MP, Carol serves as Assistant Deputy Speaker and Chair of Committees of the Whole in Canada’s 42nd Parliament. A tireless advocate for the communities she serves, Carol was a leading figure in the fight to preserve ten federal constituencies for Northern Ontario. She has been a prominent spokesperson for passenger rail service, preserving postal service outlets, and good jobs in the region. Carol has worked with First Nations on local and national issues and served as the New Democrat critic for First Nations Health prior to assuming the responsibilities of Assistant Deputy Speaker. With decades of labour experience, Carol understands the priorities of hardworking families. She has introduced legislation to expand access to Employment Insurance benefits and to require mandatory reporting of workplace accidents and occupational diseases. She has also worked with veterans on legislation that will create a Defence of Canada Medal to honour those who served domestically to protect Canada during the Cold War. Committed to serving all her constituents, Carol maintains full constituency offices in both Kapuskasing and Elliot Lake. She also holds regular clinics in communities throughout the riding. Before entering politics, Carol was a regional representative for the Canadian Labour Congress. Earlier, she worked for Probation and Parole Services in Elliot Lake and Youth Justice Services in Sudbury. A long-time community volunteer and activist, Carol lived in Elliot Lake for nearly three decades with her husband Kieth. And as a proud mother and grandmother, Carol is committed to building a better Canada for future generations.

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